Posted By AD MiN Posted On

Un afortunado chef descubrió 52.000 monedas romanas antiguas que datan del siglo III d.C. en un campo enterrado bajo tierra durante 1.800 años.

Durante 1.800 años, la historia del “emperador británico perdido” que desafió a la antigua Roma ha sido simplemente una nota a pie de página en los libros de historia.

La audaz toma del poder por parte de Carausio y su reinado de siete años sobre Gran Bretaña y gran parte de la Galia han sido en gran medida olvidados.

Pero gracias al sorprendente descubrimiento de 52.000 monedas romanas, se está arrojando nueva luz sobre uno de los períodos más turbulentos de la historia de nuestra isla.

Con las manos cubiertas de barro, Dave Crisp se agacha (izquierda) en el campo donde hizo el hallazgo. Y, a la derecha, examina una de las 52.500 monedas, que data del siglo III d.C., y encontró

Poco a poco, el bote de monedas emerge del campo cerca de Frome, en Somerset.

Cientos de monedas, enterradas en una gigantesca vasija de barro y que pesan hasta dos hombres, llevan la imagen de Carausio.

El descubrimiento fue realizado por el chef del hospital Dave Crisp utilizando un detector de metales.

El hombre de 63 años desenterró 21 de las monedas en una granja cerca de Frome en Somerset antes de darse cuenta de que el hallazgo era tan importante que necesitaba la ayuda de un experto. Llamó a arqueólogos que emprendieron la delicada tarea de excavar el sitio.

La vasija estaba llena hasta el borde con monedas romanas del siglo III, lo que convierte el hallazgo en uno de los más grandes jamás realizados en Gran Bretaña.

Las monedas se colocan sobre una mesa para clasificarlas. Uno de los aspectos más importantes del tesoro es que contiene un gran grupo de monedas de Carausio, quien gobernó Gran Bretaña de forma independiente desde el 286 al 293 d.C.

Luego, el tesoro fue llevado al Museo Británico para ser limpiado y registrado.

Las monedas abarcan 40 años desde el 253 al 293 d. C. y la gran mayoría son “radiados” hechos de plata o bronce degradados.

El tesoro equivalía a cuatro años de salario de un legionario romano y ahora podía alcanzar al menos 250.000 libras esterlinas. Con un peso de 350 libras, las monedas pueden haber sido enterradas como ofrenda por una buena cosecha o un clima favorable.

Crisp, de 63 años, contó hoy cómo su detector emitió una “señal curiosa”, lo que le impulsó a cavar en el suelo.

“Metí la mano, saqué un poco de arcilla y había una pequeña Radial, una pequeña moneda romana de bronce”, dijo. “Muy, muy pequeño, del tamaño de mi uña.”

Y añadió: “He hecho muchos hallazgos a lo largo de los años, pero este es mi primer gran tesoro de monedas”.

Inicialmente, Crisp desenterró 21 monedas en el campo cerca de Frome en Somerset. Pero cuando se topó con la parte superior de una vasija, empezó a darse cuenta del significado de su hallazgo.

Los arqueólogos se propusieron la delicada tarea de excavar la vasija de 2 pies de altura y su contenido. El tesoro fue llevado al Museo Británico para que las monedas pudieran limpiarse y registrarse.

“Dejarlo en el suelo para que los arqueólogos lo excavaran fue una decisión muy difícil de tomar, pero como había estado allí durante 1.800 años pensé que unos días más no vendrían mal”, dijo el señor Crisp. “Mi familia pensó que estaba loco por alejarme y dejarlo”.

Las monedas se encontraron en una olla grande y bien conservada de aproximadamente 18 pulgadas de ancho, un tipo de frasco que normalmente se usa para almacenar alimentos.

El tesoro incluye más de 760 monedas de Carausio, el grupo más grande jamás encontrado. Incluyen cinco raros denarios de plata, las únicas monedas de este tipo acuñadas en el Imperio Romano en ese momento.

Roger Bland, jefe de antigüedades y tesoros portátiles del Museo Británico, donde se exhiben las monedas, dijo: “Este tesoro, que es uno de los más grandes jamás encontrados en Gran Bretaña, tiene mucho que contar sobre la acuñación y la historia de el período que estudiamos durante los próximos dos años.

‘A finales del siglo III d.C. fue una época en la que Gran Bretaña sufrió invasiones bárbaras, crisis económicas y guerras civiles. El dominio romano finalmente se estabilizó cuando el emperador Diocleciano formó una coalición con el emperador Maximiano, que duró 20 años.

‘Esto derrotó al régimen separatista que había sido establecido en Gran Bretaña por Carausio.

‘Este hallazgo nos presenta la oportunidad de poner a Carausio en el mapa. Los escolares de todo el país han estado estudiando la Gran Bretaña romana durante décadas, pero nunca se les enseña sobre Carausio, nuestro emperador británico perdido.

Según la Ley del Tesoro de 1996, cualquiera que encuentre un grupo de monedas enterradas debe declararlo al forense en un plazo de dos semanas. Si el Museo de Somerset compra las monedas, como está previsto, la recompensa se compartirá entre el señor Crisp y el propietario del terreno.

Una selección de las monedas, encontradas en abril, se exhibirá en el Museo Británico desde el 22 de julio hasta mediados de agosto.

El tesoro más grande jamás encontrado en Gran Bretaña contenía 54.912 monedas que databan del 180 d. C. al 274 d. C. y se encontró en dos contenedores cerca de Mildenhall, Wiltshire.

La vasija de 18 pulgadas, enterrada en el campo, estaba llena de monedas y pesaba alrededor de 25 piedras.

Desde el descubrimiento a finales de abril, los expertos del Portable Antiquities Scheme (PAS) del Museo Británico han estado examinando las monedas.

Todas las monedas estaban contenidas en una sola vasija de barro, que aunque solo medía 18 pulgadas de ancho, habría pesado aproximadamente 25 piedras.

El descubrimiento de las monedas romanas sigue al descubrimiento el año pasado de un tesoro de monedas anglosajonas en el centro de Inglaterra.

El llamado Tesoro de Staffordshire incluía más de 1.500 objetos, en su mayoría hechos de oro.

“Debido a que el señor Crisp resistió la tentación de desenterrar las monedas, permitió a los arqueólogos del Consejo del Condado de Somerset excavar cuidadosamente la vasija y su contenido”, dijo Anna Booth, oficial de enlace local de hallazgos.

La historia de la excavación se contará en una nueva serie de BBC Two, Digging for Britain, que se emitirá el próximo mes.

El cazador de tesoros Dave Crisp, centro con camiseta morada, supervisa la excavación en el campo en Frome.

Un gráfico muestra cómo fue enterrada la vasija bajo la superficie y, en el recuadro, las diferentes capas de monedas que se descubrieron.