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Se encuentra suelo de 200.000 años de antigüedad en un cráter misterioso: la “puerta de entrada al inframundo”

Los lugareños han escuchado “estruendos del inframundo” en un barranco gigante, pero ahora los científicos dicen que guarda secretos del pasado del planeta.

Se dice que muchos habitantes de Yakutia tienen miedo de acercarse al cráter Batagaika, también conocido como Batagaika Megaslump: creyendo en los mundos superior, medio e inferior, lo ven como una puerta al último de ellos.

Los ruidos temibles probablemente sean solo los golpes de la tierra que cae en un hito que es una grieta de un kilómetro de largo y hasta 100 metros (328 pies) de profundidad en la taiga siberiana.

Batagaika comenzó a formarse en la década de 1960, después de que se talara un trozo de bosque: la tierra se hundió, y ha seguido haciéndolo, evidentemente acelerado por las recientes temperaturas más cálidas que derritieron el permafrost, desatando así las capas en la superficie y debajo. Las grandes inundaciones de 2008 aumentaron el tamaño de la depresión, que crece hasta 15 metros por año.

Estas “depresiones termokarst” se pueden observar en el norte de Canadá, pero Batagaika es dos o tres veces más profunda. Fotos: Alexander Gabyshev, Instituto de Investigación de Ecología Aplicada del Norte

El resultado es un laboratorio natural incomparable para los científicos que buscan comprender la amenaza al permafrost debido al cambio climático.

Una reciente expedición a este fenómeno parcialmente provocado por el hombre buscó datar las capas de suelo que habían estado congeladas en el tiempo como permafrost, y también recolectar muestras de plantas y suelo.

Hasta ahora se creía que las capas de suelo tenían alrededor de 120.000 años. Pero el profesor Julian Murton de la Universidad de Sussex -que inspeccionó el sitio cerca de la aldea de Batagai, en el distrito de Verkhoyansk, a unos 676 kilómetros (420 millas) al norte de Yakutsk, capital de la República de Sajá- determinó que la edad correcta ronda los 200.000 años. viejo.

“Este proyecto nos permitirá comparar los datos de objetos similares en Groenlandia, China y la Antártida. Los datos sobre suelos y vegetación antiguos nos ayudarán a reconstruir la historia de la Tierra”, dijo a los periodistas rusos.

Profesor Julian Murton: “La propia Batagaika me llamó la atención: su tamaño es asombroso, la grieta en sí está perfectamente expuesta, descubierta, todas las capas son perfectamente visibles y se pueden estudiar a fondo”. Imágenes: Instituto de Investigación de Ecología Aplicada del Norte

“Me sorprendió y me emocionó saber que podemos fechar las muestras encontradas en el horizonte inferior en 200.000 años”. Explicó: “Encontramos varias capas de suelo enterrado. Dos de ellos parecen especialmente prometedores. Muestran que hace miles de años el clima en la región de Verkhoyansk era el mismo que ahora, e incluso más cálido.

“Tomamos muestras de restos de árboles para descubrir qué tipo de bosques crecían en esta zona. También tomamos muestras de sedimentos que nos ayudarán a descubrir qué tipo de suelo predominaba aquí en la antigüedad. Gracias al permafrost, la conservación de la materia orgánica es excelente.

“La propia Batagaika me llamó la atención: su tamaño es asombroso, la grieta en sí está perfectamente expuesta, descubierta, todas las capas son perfectamente visibles y se pueden estudiar a fondo”.

La expedición fue un “estudio piloto” en uno de los sitios “más importantes” del mundo para el estudio del permafrost. Las muestras serán examinadas con más detalle en el Instituto de Problemas Fisicoquímicos y Biológicos de la Ciencia del Suelo en Pushchino, cerca de Moscú, dijo.

Los sitios “más importantes” del mundo para el estudio del permafrost se encuentran cerca del pueblo de Batagai, en el distrito de Verkhoyansk, a unos 676 kilómetros (420 millas) al norte de Yakutsk, capital de la República de Sajá. Imágenes: NEFU, The Siberian Times

La siguiente etapa del trabajo será “estudiar muestras de hielo antiguo”. Señaló que estas “depresiones termokarst” se pueden observar en el norte de Canadá, pero Batagaika es dos o tres veces más profunda.

El director del Instituto de Investigación de Ecología Aplicada del Norte, Grigory Savvinov, dijo: “En los años 60 había una carretera entre el pueblo de Batagai y algunas instalaciones industriales. El bosque fue talado, lo que provocó la formación del barranco. En los últimos años, en medio de los cambios climáticos debido al calentamiento, el barranco creció hasta alcanzar el tamaño de un cráter.»

En 2009 se descubrió el cadáver de un potro del Holoceno (de unos 4.400 años de antigüedad) y el cadáver momificado de una cría de bisonte. Aquí también se encontraron restos de antiguos bisontes, caballos, alces, mamuts y renos.

La zona es uno de los lugares más fríos del planeta y compite con Oymyakon, de la misma región, por el título de lugar habitado más frío del mundo.

Imagen de portada: Batagaika comenzó a formarse en la década de 1960, después de que se talara un trozo de bosque: la tierra se hundió, y continúa haciéndolo, evidentemente acelerado por las recientes temperaturas más cálidas que derriten el permafrost. Foto: Alexander Gabyshev