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Reviviendo la historia: cerca de Lima, Perú, se descubrió una momia inca precolombina con un tocado de plumas centenario

Miles de momias incas, algunas de ellas agrupadas en grupos de hasta siete, han sido desenterradas en un antiguo cementerio debajo de un barrio pobre cerca de Lima en Perú.

Se cree que es el cementerio más grande de un período excavado en Perú, el arqueólogo principal Guillermo Cock dijo que hasta 10.000 incas posiblemente fueron enterrados en el sitio de Puruchuco en el valle del Rímac de Perú entre 1480 y 1535.

Pero Cock, un arqueólogo peruano, dijo que el sitio estaba siendo destruido a un ritmo alarmante por los humanos, incluida la liberación diaria de miles de galones de aguas residuales en las calles del barrio marginal que se habían filtrado bajo tierra y dañado algunas momias.

“Las consecuencias para la humanidad en estos entierros son terribles”, afirmó Cock, añadiendo que algunas de las momias estaban plagadas de gusanos. “No era una vista bonita.”

Cock, que estima que descubrieron los restos de entre 2.200 y 2.400 incas, dijo que el cementerio proporcionó una enorme muestra científica del pueblo inca, desde los bebés hasta los ancianos y desde los ricos hasta los muy pobres.

“Tenemos lo que en términos sociológicos llamaríamos la muestra perfecta para proyectar las elecciones presidenciales. Cada clase social, grupo y edad está representado proporcionalmente”, dijo Cock en una conferencia de prensa en la sede de National Geographic en Washington.

“Esto nos dará una oportunidad única de mirar a la comunidad inca, estudiar su vida, su salud y su cultura”, agregó Cock, quien realiza trabajos arqueológicos en Perú desde 1983 y es asesor del gobierno peruano.

La cultura Nazca fue la cultura arqueológica que floreció desde c. 100 a. C. a 800 d. C. junto a la árida costa sur del Perú en los valles fluviales del drenaje del Río Grande de Nazca y el Valle de Ica. Es famoso por las Líneas de Nazca, un grupo de geoglifos de gran tamaño realizados en el suelo del desierto de Nazca.

Los incas alguna vez gobernaron una vasta franja de América del Sur que se extendía desde Colombia hasta Chile, pero el español Francisco Pizarro y su grupo de 160 cazadores de tesoros, utilizando cañones y caballos, llevaron ese imperio a un final sangriento en 1533.

Algunos de los “paquetes de momias” contenían hasta siete personas enterradas junto con sus pertenencias y pesaban cientos de libras. Los paquetes han producido descubrimientos sorprendentes, dijo Cock, incluidos individuos bien conservados, una máscara de cobre, un garrote de guerra, textiles pintados a mano y cerámica.

Los cuerpos no fueron embalsamados, dijo, sino momificados colocándolos en tierra seca llena de textiles que ayudaron a que se secaran más rápidamente.

“El proceso, aunque natural, fue intencional”, afirmó. Hasta ahora, Cock dijo que sólo se habían desenvuelto tres paquetes en lo que fue un proceso dolorosamente lento y costoso. Pasarían generaciones antes de que se conocieran todas las implicaciones del hallazgo.

Uno de los paquetes desenvueltos, apodado el Rey del Algodón, estaba formado por cientos de libras de algodón crudo. En su interior se encontraba el cuerpo de un noble inca y un bebé, así como 70 artículos entre alimentos, cerámica, pieles de animales y maíz.

Entre los descubrimientos más interesantes estuvo el número de miembros de élite de la sociedad inca, algunos de los cuales todavía llevaban los elaborados tocados de plumas con los que fueron enterrados. Otro hallazgo sorprendente fue el de 22 “cabezas falsas” intactas y 18 perturbadas. Se trata de fardos de momias normalmente reservados para la élite con un bulto en la parte superior relleno de algodón y que se asemeja a una cabeza humana, muchas de ellas con pelucas.

Estos paquetes contienen varias personas, una de ellas la persona clave y el resto probablemente lo acompañará en el más allá. Los cuerpos de los adultos se encuentran en la tradicional posición fetal, con sus pertenencias dispuestas a su alrededor.

Excavaciones históricas del cementerio preinca Nazca o de la civilización Nasca de Chauchilla en el área de Nazca en Perú

“Antes de nuestras excavaciones, un arqueólogo sólo había recuperado un paquete de cabezas falsas del período Inca, en 1956”, dijo Cock.

Cock dijo que no estaba claro si todos los cuerpos en estos bultos estaban relacionados, pero probablemente cuando una persona clave murió su cuerpo fue puesto a un lado hasta que el resto de su grupo muriera y pudiera ser enterrado con él.

“Los paquetes de momias son como cápsulas del tiempo de los incas”, dijo Johan Reinhard, explorador residente de la National Geographic Society. “La gran cantidad de momias de un período de tiempo brinda una oportunidad incomparable para obtener nueva información sobre los incas”.

Se recuperaron del sitio entre 50.000 y 60.000 artefactos y 22 de ellos se exhiben en National Geographic, incluidas vasijas de cerámica antiguas y textiles estampados. Cock y su equipo trabajaron a un ritmo frenético durante los últimos tres años para rescatar todo lo que pudieron del cementerio antes de que el barrio de chabolas fuera nivelado para su desarrollo.

El sitio es conocido como Túpac Amaru por las 1.240 familias que buscaron refugio allí desde 1989 tras huir de la lucha guerrillera en la sierra peruana. Aparte del peaje, el cementerio se ha llevado las decenas de miles de galones de líquido que se vierten diariamente al suelo; otras tumbas fueron destruidas por excavadoras en 1998.

Los habitantes de los barrios marginales lucharon por permanecer en el sitio y los arqueólogos convirtieron el área en una excavación gigante, construyendo puentes para que la gente cruzara las calles. Algunos de los residentes se unieron a la excavación. Algunas de las tumbas se encontraron muy cerca de la superficie, especialmente en el polvoriento patio de una escuela que había sido arrasado hace varios años.