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Revelando arte antiguo: los entierros de Çatalhöyük revelan esqueletos de color ocre rojo en un estudio innovador

En los entierros neolíticos de la Anatolia en Çatalhöyük, en lo que a menudo se llama la ciudad más antigua del mundo (la actual Turquía), la gente a veces decoraba los restos esqueléticos y las paredes de la cámara funeraria de los difuntos con toques y pinceladas de colores. Si la mayoría de las instalaciones, las casas de las personas en realidad se reutilizaron como cámaras funerarias υпiqυe Çatalhöyük y los miembros de la familia supervivientes cooperarían para vivir en las casas con sus seres queridos enterrados debajo de los pisos de abajo. Un impresionante equipo de expertos en arqueología de 10 países acaba de publicar un nuevo estudio en la revista Scieпtific Reports que ilustra los detalles de los entierros de Çatalhöyük realizados por personas que vivieron en alguna de las ciudades más antiguas del mundo en el año 7.000 a.C.

Los entierros de Çatalhöyük involucraron esqueleto y pintura de pared

Excavaciones anteriores en varios yacimientos neolíticos en Anatolia habían encontrado rastros de esqueletos pintados y paredes de edificios donde se había enterrado a personas. Pero la evidencia recopilada en estos sitios fue simplemente fragmentaria en la mayoría de los casos, con algunos elementos encontrados pero otros faltantes.

Solo en Çatalhöyük los arqueólogos pudieron descubrir sitios de entierro que revelaron el alcance total y la verdadera naturaleza de las prácticas funerarias aceptables en la región. Los arqueólogos han estado explorando las ruinas de Çatalhöyük durante más de 25 años, y durante ese tiempo han descubierto evidencia suficiente para facilitar un análisis profundo de las costumbres funerarias del Neolítico.

“Por primera vez, mostramos relaciones entre los rituales funerarios, las áreas habitadas y el uso de tintes en esta fascinante sociedad”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Marco Milella, un antropólogo forense de la Universidad de Berp, en un comunicado de prensa emitido por su empleador.

El Dr. Milella contó con la ayuda de este estudio innovador de expertos de Australia, Estados Unidos, Turquía y varios países de Europa. Esto pone de relieve el interés y el entusiasmo que las extensas ruinas neolíticas de Çatalhöyük han generado en la comunidad arqueológica a lo largo de los años.

La espiritualidad neolítica y la pintura ritual de los muertos

Marco Milella está en la facultad del Instituto Ber de Medicina Forense, afiliado al Departamento de Atropología de la Universidad de Ber. Su trabajo, como él lo describe, es resolver “acertijos esqueléticos”, que implican descifrar la edad y el género de los restos esqueléticos, descubrir cómo murieron y determinar si los cuerpos o cuerpos enterrados habían sido sujetos a un tratamiento especial.

Al juntar las piezas del rompecabezas en Çatalhöyük, el Dr. Milella y sus colegas descubrieron que los esqueletos seleccionados, de hecho, habían sido tratados de manera diferente que los demás. Estos esqueletos estaban decorados en diversos grados con pintura, a menudo en múltiples capas o aplicaciones. Esto demostró que habían sido extraídos de sus tumbas originales varias veces, para ser decorados y enterrados nuevamente en algún momento del futuro.

No se sabe si se añadió pintura a la carne de estos cuerpos en el momento de sus entierros iniciales. Pero las paredes de sus casas habrían sido pintadas ritualmente como parte de ese primer ceremonial funerario, y nuevamente cada vez que fueron desenterradas y sepultadas nuevamente después de eso.

El equipo arqueológico descubrió que los cuerpos enterrados y vueltos a enterrar en Çatalhöyük estaban pintados con mayor frecuencia con pintura hecha de ocre rojo, una sustancia que los humanos han utilizado para teñir o pintar durante miles de años. Los machos estaban pintados en un color rojo brillante, mientras que las hembras estaban decoradas con una versión azul de la preparación ocre. Los mismos colores también se utilizaron para revestir las paredes de sus cámaras funerarias (sus casas).

Los investigadores encontraron una relación directa entre la madera de los entierros de un edificio en particular y la madera de las capas de pintura aplicadas a sus paredes.

“Esto significa que cuando enterraban a alguien, también pintaban las paredes de la casa”, explicó el Dr. Milella.

Esta práctica aparentemente se siguió tanto con los entierros como con los nuevos entierros. En algunas instalaciones, los individuos serían excavados y mantenidos fuera del suelo por un tiempo, circulando por la familia o el vecindario a medida que pasaban de casa en casa. Finalmente serían devueltos a su lugar de origen para su nuevo entierro, y en ese momento los cuerpos y paredes de la casa recibirían una nueva capa de pintura para completar la ceremonia ceremonial.

Explorando la cultura de algunas de las ciudades más antiguas del mundo

Çatalhöyük fue ocupada por primera vez alrededor del 7.500 a. C. y siguió siendo el hogar de entre 5.000 y 10.000 personas durante los siguientes 1.100 años. Su diseño era diferente al de las ciudades modernas, en el sentido de que sus residencias y otros edificios estaban todos densamente empaquetados en una parcela de terreno de 32 acres (13 hectáreas).

Las casas de ladrillo de Çatalhöyük se construyeron tan juntas que las personas podían pasar de una azotea a otra con facilidad, y podían viajar a lo largo y ancho del complejo residencial sin tocar el suelo. La gente vivía en casas que eran uniformes en tamaño y diseño, lo que sugiere que la sociedad neolítica de Çatalhöyük estaba organizada de forma igualitaria sin grandes disparidades en riqueza o poder.

Los proyectos de renovación urbana se lanzaban cada 50 a 75 años. Pero en lugar de expandirse hacia los nuevos países, las atractivas Anatolias de Çatalhöyük construyeron sobre las que ya estaban ocupadas. Esta práctica creó una gran cantidad de escombros enterrados con el tiempo, haciendo que pareciera como si la versión final de Çatalhöyük hubiera sido construida en la cima de una mesa o colina aplanada. Los arqueólogos han descubierto 18 capas separadas de edificios en el sitio de la ciudad, lo que revela cuán comprometidos estaban los habitantes de Çatalhöyük con conservar las tradiciones arquitectónicas pasadas y preservar las prácticas y sistemas de creencias culturales, económicos y espirituales de su sociedad.

 

La gente cultivaba frutas y verduras y pastoreaba ganado en los campos que rodeaban la ciudad y cultivaba en los campos más allá. Pero todas las demás actividades económicas y culturales tuvieron lugar dentro de las copias del complejo cuadrado codificado de edificios residenciales de Çatalhöyük. Muchas actividades diarias, incluida la preparación de alimentos para las comidas, se realizaban rutinariamente de forma comunitaria o cooperativa. Todos los edificios de Çatalhöyük eran residenciales o domésticos, lo que indica que el sistema de gobierno de la ciudad estaba arraigado en la comunidad y no requería instalaciones administrativas o burocráticas separadas.

Dada la naturaleza cerrada de la sociedad Neolítica Çatalhöyük (cerrada tanto en el ciclo figurativo como en el literal), no es sorprendente saber que la gente prefería mantener cerca a sus seres queridos fallecidos. Como la ciudad estaba ocupada exclusivamente por caballos, no había espacio para los cementerios, por lo que la única opción era enterrar a los muertos en el suelo, directamente debajo de los pies de la gente. El culto a los antepasados probablemente jugó un papel destacado en las creencias religiosas de esta sociedad, y eso podría explicar por qué la gente optaba por desenterrar los cuerpos de los difuntos de vez en cuando.

¿Quiénes eran las personas pagadas de Çatalhöyük?

A pesar de los aspectos igualitarios de la cultura catalana, sólo unos pocos individuos seleccionados tuvieron la oportunidad de decorar sus esqueletos con pintura. Y de entre este grupo, parece que sólo algunos se mantuvieron fuera del suelo durante un tiempo después del nuevo entierro, para que sus bopes pasaran por toda la comunidad. La aplicación limitada de tales prácticas sugiere que los pocos elegidos disfrutaban de algún estatus especial, aunque en este momento no está claro qué podría haber sido ese estatus.

“Los criterios para seleccionar a estos individuos aún no se conocen”, confirmó el Dr. Milella. “Nuestro estudio muestra que esta selección no está relacionada con la edad o el género”.

La diversidad religiosa sería una posible explicación.

Si bien los artefactos y la iconografía religiosa pintada descubierta en la ciudad sugieren que la gente de Çatalhöyük compartía ciertas creencias y valores espirituales centrales, sus afiliaciones religiosas específicas pueden haber sido variadas. Así como los cristianos de hoy pertenecen a muchas depomipatías, las anatolias receptivas pueden haberse unido a diferentes sectas o grupos que practicaban diferentes versiones de la religión fundamental de la sociedad. Si sólo un pequeño número de estas sectas adoptara rituales funerarios que implicaran la adición de pintura a las casas y restos esqueléticos, eso explicaría por qué sólo se esperaba de esta manera a individuos seleccionados.

Debido a que estuvo ocupada durante más de 1.000 años e incluye 18 capas de ocupación, Çatalhöyük mantendrá ocupados a los arqueólogos durante las próximas décadas. A medida que las excavaciones cotipulen, podrán descubrir nuevas pruebas que les ayudarán a descifrar aún más las intrigantes y fascinantes complejidades de las prácticas espirituales y sociales en la Anatolia de la era Neolítica.