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Momia Juanita: El sacrificio de la doncella de hielo inca

Momia Juanita (‘Mummy Juanita’) es el nombre dado a la momia de una niña inca del siglo XV que fue descubierta en Perú en 1995. Se la conoce también como la ‘Dama de Ampato’ y la ‘Doncella de Hielo Inca’, la primero porque fue encontrada en la cima del monte Ampato, un volcán inactivo en los Andes, y segundo porque su cuerpo se conservó debido a las gélidas temperaturas en la cima de esa montaña.

Los investigadores han sugerido que la momia Juanita fue víctima de un importante rito de sacrificio inca conocido como Capacocha (Capac Cocha), que a veces se ha traducido como “obligación real”. Los análisis científicos de Momia Juanita también han revelado varios detalles interesantes sobre su vida y muerte.

Momia Juanita antes de desenvolver su cuerpo.

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Descubriendo a la Momia Juanita

El descubrimiento de Momia Juanita fue realizado el 8 de septiembre de 1995 por el arqueólogo Johan Reinhard, y Miguel Zárate, su asistente. Este hallazgo fue posible gracias al derretimiento del nevado del monte Ampato, provocado por la ceniza volcánica proveniente de la erupción de un volcán cercano. Como resultado de este derretimiento, la momia quedó expuesta y cayó por la ladera de la montaña, donde posteriormente fue encontrada por Reinhard y Zárate. Durante una segunda expedición a la montaña en octubre del mismo año, se descubrieron las momias congeladas de dos individuos más en una zona más baja del monte Ampato.

Según los investigadores, Momia Juanita tenía sólo entre 12 y 15 años cuando murió. Los dos individuos descubiertos un mes después también eran niños, y se ha especulado que pudieron haber sido compañeros de sacrificios de la momia Juanita en la cima de la montaña.

Capacocha – Sacrificio Ritual

Ilustración de Felipe Guamán Poma de Ayala (1615). Esta imagen puede representar el ritual de Capacocha. Biblioteca Nacional de Dinamarca.

Según los investigadores, Momia Juanita fue sacrificada como parte de un rito conocido como Capacocha. Este rito requería que los Incas sacrificaran a los mejores y más sanos de entre ellos. Esto se hacía en un intento de apaciguar a los dioses, asegurando así una buena cosecha, o para evitar algún desastre natural. Según el lugar donde se sacrificó a la niña, se ha sugerido que el ritual pudo haber estado relacionado con el culto al monte Ampato.

La muerte de Juanita

Izquierda: Reconstrucción de cómo pudo haber sido su entierro. Derecha: Mamá Juanita.

Cuando descubrieron a Momia Juanita, estaba envuelta en un bulto. Además de los restos de la joven, el paquete también contenía varios artefactos, incluidas numerosas estatuas de arcilla en miniatura, conchas y objetos de oro. Estos eran dejados como ofrendas a los dioses. Los arqueólogos han propuesto que estos objetos, junto con comida, hojas de coca y chicha, una bebida alcohólica destilada del maíz, habrían sido traídos por los sacerdotes mientras conducían a la niña a la montaña.

Estos dos últimos se habrían utilizado para sedar al niño, una práctica común utilizada por los incas antes de sacrificar a sus víctimas. Una vez que la víctima se encontraba en este estado de ebriedad, los sacerdotes realizaban el sacrificio. En el caso de Momia Juanita, mediante radiología se reveló que un golpe en la cabeza le provocó una hemorragia masiva, resultando en su muerte.

‘La Doncella’ (la Doncella), uno de los ‘Niños de Llullaillaco’ momificados en la provincia de Salta, Argentina. (grooverpedro/ CC BY 2.0 ) Los Niños de Llullaillaco recibieron un trato similar antes del sacrificio.

Otro análisis científico que reveló información interesante sobre la vida de Momia Juanita es el análisis isotópico de su cabello, que fue posible gracias a su buen estado de conservación. Este análisis proporcionó a los investigadores información sobre la dieta de la niña. Indica que esta niña fue seleccionada como víctima de sacrificio aproximadamente un año antes de su muerte real. Esto está marcado por un cambio en su dieta, que quedó revelado a través del análisis isotópico de su cabello.

Antes de ser elegida para el sacrificio, tenía una dieta inca estándar, que incluía patatas y verduras. Sin embargo, esto cambió aproximadamente un año antes del sacrificio, ya que se descubrió que ella comenzó a consumir proteínas animales y maíz, que eran los alimentos de las élites.

Hoy la momia se guarda en un estuche especial de conservación.

Hoy, la momia Juanita se encuentra alojada en el Museo Santuarios Andinos de Arequipa, una ciudad no lejos del monte Ampato. La momia se guarda en un estuche especial que mantiene cuidadosamente la temperatura y la humedad en su interior, para asegurar la conservación de estos restos para el futuro.