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Mapas estelares de 40.000 años de antigüedad con conocimientos sofisticados de la astronomía moderna

¿Le sorprende que los humanos antiguos tuvieran un conocimiento extremadamente sofisticado de las estrellas, hace más de 40.000 años? ¿Cuáles se consideran algunas de las pinturas rupestres más antiguas del mundo que han revelado cómo los humanos antiguos tenían un conocimiento avanzado y complejo de la astronomía?

Muchos historiadores dan crédito a los eruditos griegos antiguos como Platón y Aristóteles por hacer avanzar el campo de la astronomía moderna. Pero los investigadores en Europa creen ahora que los humanos que vivieron miles de años antes que los antiguos griegos ya tenían una comprensión matizada de las estrellas.

Los humanos antiguos crearon mapas estelares, hace más de 40.000 años, y los pintaron en las paredes de varias cuevas de toda Europa. Los investigadores sugieren que los humanos antiguos llevaban la cuenta del tiempo y lo hacían observando de cerca las estrellas y cómo cambiaban de posición en el cielo nocturno.

Como se pensaba anteriormente, las obras de arte antiguas encontradas en muchos lugares de Europa son simples representaciones de animales salvajes. Sin embargo, los símbolos de animales representan las constelaciones de estrellas en el cielo nocturno. Marcan fechas marcando eventos como el impacto de asteroides, explica un estudio publicado por la Universidad de Edimburgo.

El estudio confirmó lo que muchos autores han teorizado durante mucho tiempo; Nuestros antepasados no eran tan primitivos como hemos pensado durante décadas. Eran sofisticados y desarrollados de diversas maneras, y este último estudio sin duda lo demuestra.

Revela que hace unos 40.000 años, los humanos rastrearon la noción del tiempo utilizando el conocimiento de cómo la posición de las estrellas cambia lentamente a lo largo de miles de años. Se aseguraron de registrarlo lo mejor que pudieron.

Además, los científicos sugieren que los humanos antiguos entendieron un fenómeno causado por el cambio gradual del eje de rotación del planeta. El descubrimiento de este efecto, conocido como precesión de los equinoccios, se atribuyó anteriormente a los antiguos griegos.

Para ser más precisos, la precesión de los equinoccios hace referencia al fenómeno observable de la rotación de los cielos, un ciclo que abarca un período de (aproximadamente) 25.920 años, durante el cual las constelaciones parecen girar lentamente alrededor de la Tierra, tomando gira al salir detrás del sol naciente en el equinoccio de primavera.

Los hallazgos corroboran la idea de que el conocimiento astronómico de los pueblos antiguos era mucho mayor de lo que se creía anteriormente.

Más importante aún, este conocimiento antiguo puede haber ayudado a navegar en mar abierto, lo que a su vez tiene grandes implicaciones en nuestra comprensión de la migración humana prehistórica.

Investigadores de las Universidades de Edimburgo y Kent estudiaron detalles del arte rupestre del Paleolítico y Neolítico en varios sitios de Turquía, España, Francia y Alemania.

La pintura de Lascaux, Francia, así como otras obras de arte prehistórico citadas en el estudio, también sugirieron que otras reliquias antiguas se utilizaban para tomar el tiempo. El Hombre León de la cueva Hohlenstein-Stadel, la escultura más antigua conocida, data del año 38.000 a.C. Ahora se cree que simboliza la constelación de estrellas Leo.

Los científicos descubrieron que todos los sitios utilizaban el mismo método para mantener los datos basándose en una astronomía sofisticada, a pesar de que el arte estaba separado en el tiempo por decenas de miles de años.

“El arte rupestre temprano muestra que la gente tenía un conocimiento avanzado del cielo nocturno durante la última edad de hielo. Intelectualmente, apenas eran diferentes de nosotros hoy. Estos hallazgos respaldan una teoría de múltiples impactos de cometas a lo largo del desarrollo humano y probablemente revolucionarán la forma en que se ven las poblaciones prehistóricas”, dijo el Dr. Martin Sweatman School of Engineering.

Los científicos fecharon químicamente la pintura utilizada por los humanos antiguos para representar los distintos animales en diferentes cuevas. Luego, utilizando un programa de software, predijeron la posición de las estrellas cuando se hicieron las pinturas rupestres. Así es como los científicos descubrieron que lo que parecían representaciones abstractas de animales eran, de hecho, signos del zodíaco basados en las constelaciones tal como aparecían en ese momento.