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Los orígenes del ser humano según los antiguos textos sumerios

Sumer, o la “tierra de los reyes civilizados”, floreció en Mesopotamia, lo que hoy es Irak, alrededor del 4500 a.C. Los sumerios crearon una civilización avanzada con su propio sistema de elaborado lenguaje y escritura, arquitectura y artes, astronomía y matemáticas. Su sistema religioso era complejo y estaba compuesto por cientos de dioses. Según los textos antiguos, cada ciudad sumeria estaba custodiada por su propio dios; y mientras los humanos y los dioses solían vivir juntos, los humanos eran sirvientes de los dioses.

La tablilla de Nippur: descubriendo los antiguos textos sumerios

Como una de las primeras historias escritas de creación conocidas, la leyenda sumeria de la creación tiene una importancia significativa y ofrece información valiosa sobre los aspectos religiosos, políticos y culturales de la antigua Mesopotamia.

El mito sumerio de la creación se puede encontrar en una tablilla en Nippur, una antigua ciudad mesopotámica fundada aproximadamente en el año 5000 a.C. La creación de la Tierra (Enuma Elish) según las tablillas sumerias comienza así:

  • Cuando en lo alto el cielo no tenía nombre,
    Y la tierra debajo aún no tenía nombre,
    Y el Apsu primitivo, que los engendró,
    Y caos, Tiamut, la madre de ambos.
    Sus aguas se mezclaron,
    Y no se formó ningún campo, ni se veía ningún pantano;
    Cuando ninguno de los dioses había sido creado,
    Y ninguno llevaba nombre, ni destinos fueron ordenados;
    Entonces fueron creados los dioses en medio del cielo,
    Lahmu y Lahamu fueron llamados a existir…

Los textos mencionan que en algún momento los dioses se amotinaron contra su labor”.

Escultura sumeria

La historia de Sumeria abarca el quinto al tercer milenio a. C. en el sur de Mesopotamia, y se considera que incluye los períodos prehistóricos Ubaid y Uruk. Sumeria fue la civilización más antigua conocida en la región y terminó con la caída de la Tercera Dinastía de Ur alrededor de 2004 a.C.

  • Cuando a los dioses les gustan los hombres
    Aburrió el trabajo y sufrió el peaje.
    El trabajo de los dioses fue grande,
    El trabajo era pesado, la angustia era mucha”.

Las figuras pueden identificarse como dioses por sus sombreros puntiagudos con múltiples cuernos. La figura con chorros de agua y peces brotando de sus hombros es Ea (el sumerio Enki), dios de las aguas subterráneas y de la sabiduría. Detrás de él está Usimu, su visir (primer ministro) de dos caras. En el centro de la escena está el dios del sol, Shamash (sumerio Utu), con rayos saliendo de sus hombros. Se abre paso entre las montañas para levantarse al amanecer. A su izquierda hay una diosa alada, Ishtar (la sumeria Inanna). Las armas que surgen de sus hombros simbolizan sus características guerreras. (Dominio publico)

La unidad de Dios y el hombre: cómo surgió el primer ser humano
Anu, el dios de los dioses, estuvo de acuerdo en que su trabajo era demasiado grande. Su hijo Enki, o Ea, propuso crear al hombre para que soportara el trabajo, y así lo hizo, con la ayuda de su media hermana Ninki. Un dios fue ejecutado y su cuerpo y su sangre fueron mezclados con arcilla. De ese material se creó el primer ser humano, a semejanza de los dioses.

  • Habéis masacrado a un dios juntos.
    con su personalidad
    He quitado tu trabajo pesado
    He impuesto tu trabajo al hombre.

    En el barro, dios y hombre.
    Estará obligado,
    A una unidad reunida;
    Para que hasta el final de los dias
    La carne y el alma
    Que en un dios han madurado –
    Esa alma en un parentesco de sangre estará atada.

Este primer hombre fue creado en el Edén, palabra sumeria que significa “terreno llano”. En la Epopeya de Gilgamesh, el Edén se menciona como el jardín de los dioses y está ubicado en algún lugar de Mesopotamia entre los ríos Tigris y Éufrates.

Adapa, el primer ser humano en los antiguos textos sumerios, no logró responder a la pregunta sobre “el pan y el agua de la vida”, Anu. (AAref/Adobe Stock)

Inicialmente los seres humanos no podían reproducirse por sí solos, pero luego fueron modificados con la ayuda de Enki y Ninki. Así, Adapa fue creado como un ser humano plenamente funcional e independiente. Esta “modificación” se hizo sin la aprobación del hermano de Enki, Enlil, y comenzó un conflicto entre los dioses. Enlil se convirtió en el adversario del hombre, y la tablilla sumeria menciona que los hombres servían a los dioses y pasaban por muchas dificultades y sufrimiento.

Adapa, con la ayuda de Enki, ascendió a Anu, donde no pudo responder una pregunta sobre “el pan y el agua de la vida”.

Las opiniones varían sobre las similitudes entre esta historia de la creación y la historia bíblica de Adán y Eva en el Edén. Si bien Enki le concedió a Adapa gran sabiduría y conocimiento, él, sin saberlo, rechazó el regalo de la inmortalidad cuando le ofrecieron el “pan y el agua de la vida”. Adán y Eva fueron colocados en el Jardín del Edén y se les ordenó que no comieran del Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal. Sin embargo, fueron tentados por la serpiente y comieron del fruto prohibido, lo que provocó su expulsión del paraíso.

En general, el mito sumerio de la creación tiene una importancia significativa como una de las primeras historias escritas de creación conocidas, y ofrece información valiosa sobre los aspectos religiosos, políticos y culturales de la antigua Mesopotamia.