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Los indonesios temerosos huyeron cuando los arqueólogos descubrieron fósiles del legendario monstruo tuerto.

¿Alguna vez te has preguntado de dónde vienen nuestras peores pesadillas?

Para los antiguos griegos, pueden haber sido fósiles de animales prehistóricos gigantes.

El colmillo, varios dientes y algunos huesos de una bestia gigante, que, traducido libremente, significa realmente enorme y terrible bestia, se han encontrado en la isla griega de Creta. En comparación con los elefantes actuales, el mamífero gigante medía 4,6 metros (15 pies) de altura hasta el hombro y tenía colmillos de 1,3 metros (4,5 pies) de largo. Fue uno de los mamíferos más grandes que jamás haya caminado sobre la faz de la Tierra.

“Este es el primer hallazgo en Creta y en el sur del Egeo en general”, dijo Charalampos Fаssoulas, geólogo del Museo de Historia Natural de la Universidad de Creta. “También es la primera vez que encontramos un colmillo completo del animal en Grecia. Aún no hemos fechado los fósiles, pero el sedimento donde los encontramos tiene entre 8 y 9 millones de años”.

Los cráneos de otro gigantesco encontrados en otros sitios muestran que es más primitivo, y la mayor parte es mucho más grande que el elefante actual, con una abertura nasal extremadamente grande en el centro de la cara. küll.

Para los paleontólogos de hoy, el gran agujero en el centro del cráneo sugiere un tronco pronunciado. Para los antiguos griegos, los cráneos deinotheriυм bien podrían ser la base de sus cuentos del temible cíclope tuerto.

En su libro Los primeros cazadores de fósiles: paleontología en tiempos griegos y romanos, Adrianne Major sostiene que los griegos y los romanos utilizaron evidencia fósil (los enormes huesos de especies extintas hace mucho tiempo) para Apoyar los mitos existentes y crear otros nuevos.

“La idea de que la mitología explica el mundo natural es una idea antigua”, dijo Thomas Strasser, arqueólogo de la Universidad Estatal de California en Sacramento, que ha realizado un extenso trabajo en Creta. “Nunca podrás probar la idea de manera científica, pero los antiguos griegos eran agricultores y ciertamente se topaban con huesos fósiles como este y trataban de explicarlos. Sin ningún concepto de evolución, tiene sentido que los reconstruyan en sus mentes como gigantes, monstruos, esfinges, etc.”, dijo.

Homero, en su historia épica de las pruebas y tribulaciones de Odiseo durante su viaje de regreso de 10 años desde Troya a su tierra natal, habla del encuentro del viajero con los cíclopes. En La Odisea, describe a los cíclopes como una banda de pastores gigantes, tuertos y devoradores de hombres. Vivían en una isla que Odiseo y algunos de sus hombres visitaron en busca de suministros. Fueron capturados por uno de los cíclopes, que se comió a varios de los hombres. Sólo el cerebro y la valentía los salvaron a todos de convertirse en cena. Los viajeros capturados pudieron emborrachar al monstruo, cegarlo y escapar.

Un segundo mito sostiene que los cíclopes son hijos de Gaia (tierra) y Urano (cielo). Los tres hermanos se convirtieron en los herreros de los dioses olímpicos, creando los rayos de Zeus y el tridente de Poseidón.

“El alcalde presenta un argumento convincente de que los lugares donde se originan muchos de estos mitos ocurren en lugares donde hay muchos yacimientos de fósiles”, dijo Strasser. “Ella también señala que en algunos mitos los monstruos emergen del suelo después de grandes tormentas, que es sólo una de esas cosas en las que nunca había pensado, pero hace “Tiene sentido que después de una tormenta el suelo se ha erosionado y aparecen estos huesos”.

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Encontrar los restos en Creta sugiere que el mamífero se movió por áreas de Europa más grandes de lo que se creía anteriormente, dijo Fаssouls. Fаssouls está a cargo de la división de paleontología del museo y supervisó la excavación.

Sugiere que los animales llegaron a Creta desde Turquía, nadando y saltando de isla en isla a través del sur del Mar Egeo durante los períodos en que los niveles del mar eran más bajos. Muchos herbívoros, incluidos los elefantes actuales, son nadadores excepcionalmente fuertes.

“Creemos que estos animales probablemente vinieron de Turquía a través de las islas de Rodas y Kárpatos para llegar a Creta”, dijo.

Los colmillos del deinotherium, a diferencia de los elefantes de hoy, crecieron desde su mandíbula inferior y se curvaron hacia abajo y ligeramente hacia atrás en lugar de hacia arriba y hacia afuera. Las marcas de desgaste en los colmillos sugieren que fueron utilizados para quitar la corteza de los árboles y posiblemente para desenterrar plantas.

“Según lo que sabemos por estudios realizados en el norte y el este de Europa, este animal vivía en un entorno forestal”, dijo Fаssouls. “Estaba usando su colmillo orientado hacia el suelo para cavar, asentar las ramas y arbustos, y en general para encontrar su alimento en tal ecosistema”.