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Los indonesios temerosos huyeron cuando los arqueólogos descubrieron fósiles del legendario monstruo tuerto

¿Alguna vez te has preguntado de dónde vienen nuestras peores pesadillas? Para los griegos más aficionados, probablemente eran fósiles de animales gigantes prehistóricos.

En la isla griega de Creta, los investigadores encontraron varios fósiles de los bopes de deiпotheriυm gigaпteυm, que pueden interpretarse más profundamente como una enorme bestia terrible. Estos monstruos eran mucho más grandes que los elefantes actuales, ya que estos mamíferos gigantes medían 15 pies (4,6 metros) de largo y tenían aterradores colmillos de 4,5 pies (1,3 metros) de largo. Según los científicos, fue uno de los mamíferos más grandes que jamás haya caminado sobre la Tierra.

“Éste es el primer descubrimiento de la isla de Creta y del sur del mar Egeo en general”, dijo Charalambos Vassoυlas, geólogo del Museo de Historia Natural de la Universidad de Creta.

“También es la primera vez que encontramos un colmillo completo de un animal en Grecia”. Aún no hemos fechado los fósiles, pero los sedimentos que encontramos tienen entre 8 y 9 millones de años.

Los cráneos gigantes del deipotismo encontrados en otros sitios muestran que es más primitivo, y su colección es mucho mayor que la del elefante actual, con un poste muy grande en el centro del cráneo.

Para los paleoptólogos actuales, un gran agujero situado en el centro del cráneo indica la presencia de un tronco proyectado. Para los griegos aficionados, las habilidades deipotérmicas podrían ser la base de sus cuentos sobre el aterrador gigante de ojos abiertos.

En su libro Los primeros fósiles: paleotología de la era griega y romana, Adrie Mayor sostiene que los griegos y los romanos utilizaron evidencia fósil –los grandes cuerpos de las especies extintas –especies extintas– para apoyar los mitos existentes y crear nuevas oportunidades.

“La idea de que los mitos explican el mundo patrio es vieja”, dijo Thomas Strasser, arqueólogo de la Universidad Estatal de California en Sacrameto, que ha realizado un extenso trabajo en la isla de Creta. “Nunca podrás probar la idea científicamente, pero los griegos conscientes eran agricultores, y seguramente se encontrarán con fósiles como este y tratarán de explicarlos”. Y con un concepto de evolución, tiene sentido reconstruirlos en su miпds como gigantes, moпsters, sphipxes, etc.

Homero, en su relato épico sobre las pruebas y tribulaciones de la Odisea durante su viaje de tres años de regreso desde Troya a su hogar, habla del encuentro del viajero con el gigante. En la Odisea, los describe como un grupo de pastores gigantes, con los ojos abiertos y devoradores de mapas. Vivían en una isla donde Odiseo y algunos de sus miembros los visitaban en busca de provisiones. Fueron capturados por uno de los gigantes, que se comieron varios miembros. Oly su reflexividad y coraje metálico los salvó a todos de convertirse en un trampolín para estos gigantes. Los viajeros capturados intentaron hacer que la Bestia bebiera, la cegaran y escaparan.

La segunda leyenda dice que los cíclopes son los Sops de Gaia (Tierra) y Uraпυs (Cielo). Los tres hermanos se convirtieron en herreros de los dioses del Olimpo y fabricaron los rayos de luz de Zeus y el trideto de Poseidón.

“El alcalde presenta un argumento convincente de que los lugares donde se originan muchos de estos mitos son lugares donde hay muchas capas de fósiles”, dijo Strasser. Añadió: “Estas excavaciones también indican que algunos monstruos legendarios aparecen del suelo después de grandes tormentas, lo cual es solo una de las cosas en las que nunca pensé, pero es curioso que después de la tormenta el suelo se erosione y aparezcan estos bopes”.

Si bien los elefantes estaban cerca, las criaturas vivientes vagaron por Europa, Asia y África durante la época del Mioceno (hace 23 a 5 millones de años) y el Pliocepo (hace 5 a 1,8 millones de años) antes de extinguirse.

Vasoυlas dijo que la búsqueda de los restos de la isla de Creta indica que los mamíferos se trasladaron a áreas europeas más grandes de lo que se pensaba anteriormente. Vasoυlas está a cargo del departamento de paleotología del museo y supervisó las excavaciones.

Se sugiere que los animales llegaron a Creta desde Turquía, donde nadaron y se trasladaron entre las islas a través del mar Egeo meridional durante los períodos en los que el nivel del mar era bajo. Muchos herbívoros, incluidos los elefantes actuales, son nadadores excepcionalmente fuertes.

“Creemos que estos animales probablemente vinieron de Turquía a través de las islas de Rodas y Karpathos para llegar a Creta”, añadió.

Las capas de dipotheriυm, como los elefantes actuales, crecen fuera de su mandíbula inferior y hacia abajo y ligeramente hacia atrás en lugar de hacia arriba. Los signos de desgaste de los Thors indican que fueron utilizados para quitar la corteza de los árboles, posiblemente para desenterrar algunas plantas.

“Según lo que sabemos por los estudios realizados en el extranjero y en Europa del Este, este animal vivía en un entorno forestal”, dijo Vasoulas. “Usó su colmillo molido para cavar, nivelar ramas y arbustos, y en general para encontrar su alimento en un ecosistema como este”, explicó.