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Los científicos afirman que hay otro mundo bajo el hielo de la Antártida

Los científicos afirman que hay otro mundo bajo el hielo de la Antártida

Colinas y valles tallados por ríos antiguos en un área del tamaño de Bélgica han permanecido intactos durante más de 34 millones de años.

Los científicos han descubierto un paisaje vasto y oculto de colinas y valles tallados por ríos antiguos que ha estado “congelado en el tiempo” bajo el hielo antártico durante millones de años.

Este paisaje, que es más grande que Bélgica, ha permanecido intacto durante más de 34 millones de años, pero el calentamiento global provocado por el hombre podría amenazar con exponerlo, advirtieron investigadores británicos y estadounidenses.

“Es un paisaje por descubrir, nadie lo ha visto”, dijo el profesor Stewart Jamieson, glaciólogo de la Universidad de Durham y autor principal del estudio.

El área, que se extiende a lo largo de 32.000 kilómetros cuadrados (12.000 millas cuadradas), alguna vez fue hogar de árboles, bosques y probablemente animales.

Pero luego apareció el hielo y quedó “congelado en el tiempo”, dijo Jamieson.

“Lo emocionante es que ha estado escondido allí a plena vista”, añadió, enfatizando que los investigadores no habían utilizado nuevos datos, sólo un nuevo enfoque.

La tierra debajo de la capa de hielo de la Antártida oriental es menos conocida que la superficie de Marte, dijo Jamieson.

La principal forma de “ver” debajo es que un avión que vuela por encima envíe ondas de radio al hielo y analice los ecos, una técnica llamada sondeo de radioeco.

Pero hacer esto en todo el continente (la Antártida es más grande que Europa) plantearía un enorme desafío.

Los científicos utilizaron fotografías de satélite combinadas con datos de sondeos de radioeco para crear una imagen del paisaje oculto de la Antártida. Fotografía: Agencia Espacial Europea/EPA

Entonces, los investigadores utilizaron imágenes satelitales existentes de la superficie para “trazar los valles y crestas” a más de 1,6 millas debajo, dijo Jamieson.

La superficie ondulada del hielo es una “imagen fantasma” que cubre suavemente estas características más puntiagudas, añadió.

Cuando se combinaron con datos de sondeos de radioeco, surgió una imagen de un paisaje tallado por ríos de valles hundidos y colinas puntiagudas similares a algunas en otras partes de la superficie de la Tierra.

Era como mirar por la ventana de un vuelo de larga distancia y ver una región montañosa debajo, dijo Jamieson, comparando el paisaje con Snowdonia en el norte de Gales.

Es difícil determinar exactamente cuándo la luz del sol tocó por última vez este mundo oculto, pero los investigadores confían en que han sido al menos 14 millones de años.

Jamieson dijo que su “corazonada” es que estuvo expuesto por última vez hace más de 34 millones de años, cuando la Antártida se congeló por primera vez.

Algunos de los investigadores habían encontrado previamente un lago del tamaño de una ciudad bajo el hielo antártico, y el equipo cree que hay otros paisajes antiguos allí aún por descubrir.

Los autores del estudio dijeron que el calentamiento global podría representar una amenaza para el paisaje recién descubierto.

“Ahora estamos en camino de desarrollar condiciones atmosféricas similares a las que prevalecían” hace entre 14 y 34 millones de años, cuando la temperatura era entre 3 °C y 7 °C más cálida que actualmente, escribieron en la revista Nature Communications.

Jamieson enfatizó que el paisaje estaba a cientos de kilómetros tierra adentro desde el borde del hielo, por lo que cualquier posible exposición estaría “muy lejos”.

El hecho de que el retroceso del hielo durante eventos de calentamiento pasados, como el período Plioceno, hace entre 3 y 4,5 millones de años, no expusiera el paisaje, era motivo de esperanza, añadió.

Pero aún no está claro cuál sería el punto de inflexión para una “reacción desbocada” de derretimiento, dijo.

El estudio fue publicado un día después de que los científicos advirtieran que es probable que el derretimiento de la vecina capa de hielo de la Antártida occidental se acelere sustancialmente en las próximas décadas, incluso si el mundo cumple sus ambiciones de limitar el calentamiento global.

El descubrimiento en sí se realizó a unos 2700 pies debajo del hielo, ya que informaron que siguieron el lago Whillans para ver adónde los llevaba, solo para descubrir que existe un espacio enorme a 2700 pies debajo del hielo.

Hasta ahora, no se sabe mucho sobre esto, ya que muchos creen que esto podría indicar que la teoría de la Tierra Hueca es fundamental después de todo, ya que podría mostrar el hecho de que, después de todo, los extraterrestres viven debajo de la superficie de nuestro planeta.

Quién sabe, tal vez después de profundizar en los humedales, también podríamos encontrarnos con otras formas de vida, incluidos extraterrestres, reptiles o incluso humanos que se han opuesto a las normas de nuestra sociedad y han decidido crear su civilización ante nuestras narices.

Nos aseguraremos de mantenerlo en contacto con todo lo que se informe sobre estos humedales.