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La tumba de un par de recién nacidos desenterrada bajo una tapa de hueso de mamut puede ser la representación más antigua conocida de gemelos en el mundo. ‎

Los bebés enterrados bajo una tapa de hueso de mamut son los gemelos idénticos más antiguos conocidos

Cerca se encontró un tercer entierro infantil.

El doble entierro de los bebés gemelos fue desenterrado en Krems am Wachtberg, Austria. (Crédito de la imagen: OREA ÖAW) Una tumba antigua en Austria puede representar el entierro de gemelos más antiguo registrado, según un nuevo estudio.

El entierro de 31.000 años de antigüedad data del Paleolítico Superior (un período que duró hace 40.000 a 10.000 años), también conocido como la Edad de Piedra Antigua. Uno de los bebés murió poco después del parto, mientras que su hermano gemelo vivió unos 50 días, o poco más de 7 semanas, según los análisis de ambos bebés.

Un tercer bebé, de 3 meses, enterrado en un entierro a unos 1,5 metros (5 pies) de distancia es probablemente su primo, según la investigación, publicada en línea el 6 de noviembre en la revista Communications Biology.

Los investigadores encontraron el entierro de forma ovalada de los gemelos en el sitio arqueológico de Krems-Wachtberg, en la orilla del río Danubio cerca del centro de la ciudad de Krems en 2005. Los restos de los gemelos estaban cubiertos con o chre, un pigmento rojo que se usa a menudo en Entierros antiguos en todo el mundo. El doble entierro también contenía 53 cuentas hechas de marfil de mamut que probablemente alguna vez estuvieron ensartadas en un collar, y un incisivo de zorro perforado y tres moluscos perforados, que posiblemente estaban en el cuello. colgantes, dijeron los investigadores. Un omóplato de mamut colocado sobre el entierro protegió a los pequeños cuerpos enterrados debajo durante milenios.

El entierro cercano del otro bebé también contenía ocre, así como un alfiler de marfil de mamut de 3 pulgadas de largo (8 centímetros), que pudo haber atado una prenda de cuero en el momento del entierro, el resto dijeron los arqueros.

El hallazgo fue noticia poco después de su descubrimiento, y los investigadores incluso crearon una réplica del entierro de los gemelos, que se exhibió en el Museo de Historia Natural de Viena en 2013. Los científicos todavía tenían mucho que aprender sobre el antiguo entierro. Entonces, en el nuevo proyecto, un grupo interdisciplinario de investigadores se unió para descifrar la relación entre estos tres bebés y determinar su sexo y edad en el momento de la muerte.

El estudio es el primero registrado en utilizar ADN antiguo para confirmar gemelos en el registro arqueológico, dijeron los investigadores. Y no gemelos cualquiera, sino gemelos idénticos.

Esta es la “prueba más temprana de un nacimiento gemelar”, dijo el investigador principal del estudio Ron Pinhаsі, profesor asociado en el Departamento de Biología Evolutiva de la Universidad de Viena. n una declaración (traducida del alemán con Google Translаte). Los investigadores no saben qué tan comunes eran los nacimientos de gemelos durante el Paleolítico Superior (la tasa fluctúa según la región y el tiempo), pero hoy en día, los gemelos (tanto idénticos como fraternos) ocurren en aproximadamente uno de cada 85 nacimientos. , mientras que los gemelos idénticos nacen aproximadamente en uno en 250 nacimientos.

“Descubrir un entierro múltiple del Paleolítico es una especialidad en sí misma”, dijo la investigadora principal del estudio María Teschler-Nicola, bióloga del Museo de Historia Natural de Viena. en la declaración. “El hecho de que se pudiera extraer suficiente ADN antiguo y de alta calidad de los restos esqueléticos del frágil niño para un análisis del genoma superó todas nuestras expectativas y puede compararse con una lotería ket”. Un análisis genético del tercer bebé reveló que era un pariente masculino de tercer grado, probablemente un primo, encontraron los investigadores.

Para determinar a qué edad morían los bebés, los investigadores observaron el segundo incisivo superior de cada bebé. El equipo prestó especial atención a la llamada “línea del recién nacido”, una línea oscura en el esmalte dental que separa el esmalte formado prenatalmente del formado después del nacimiento, dijo Teschler-Nicola. desarrollo esquelético de los niños , sugirió que los gemelos eran bebés completos o casi nacidos a término. Parece que el grupo de cazadores-recolectores de los niños enterró al primer gemelo y luego reabrió la tumba cuando enterraron a su hermano.

Este hallazgo confirma la práctica histórico-cultural de reabrir una tumba con el propósito de volver a enterrarla, que nunca antes había sido documentada en un entierro paleolítico, dijeron los investigadores.

El equipo también analizó elementos químicos, incluidos isótopos de carbono, nitrógeno y bario, en el esmalte dental, revelando que cada uno de los gemelos fue amamantado. Aunque el primo de los gemelos sobrevivió tres meses, las “líneas de tensión” en sus dientes sugieren que tuvo dificultades para alimentarse, tal vez porque su madre tenía una dolorosa infección en los senos conocida como mama. Estatitis, o tal vez porque no sobrevivió al parto.

Se desconoce exactamente por qué murieron estos bebés, pero las muertes de estos gemelos y su primo probablemente fueron eventos dolorosos para este grupo de cazadores-recolectores del Paleolítico, que acamparon y enterraron a sus bebés junto al Danubio. hace tanto tiempo. “Los bebés eran obviamente de particular importancia para el grupo y muy respetados y estimados”, dijo Teschler-Nicola a Live Science. Los extraordinarios entierros “parecen implicar que la muerte de los bebés fue una gran pérdida para la comunidad y su supervivencia”.