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La “Madre de los Monstruos” de la mitología griega es una criatura que es un híbrido de un humano y una serpiente y reside dentro de una cueva.

En la tradición grecorromana, Equidna es una criatura híbrida, una gigantesca mitad mujer y mitad serpiente. Como mujer alta, llena de encanto y hermosa desde la cintura para abajo, era una serpiente espantosa.

En otras palabras, Equidna, descrita por Hesíodo como un “monstruo imposible”, es una criatura extraordinaria y madre de un panteón de espíritus de temperamento feroz que, entre muchos otros espíritus monstruosos, representaban fuerzas oscuras. Estas fuerzas fueron creadas en los primeros tiempos de las guerras violentas llevadas a cabo por los dioses. Algunas de estas criaturas sobrevivieron a los conflictos y continuaron acechando y poniendo en grave peligro a los humanos.

Equidna era descendiente de los dioses primigenios Gaia y Tártaro (o Crisaor y Calirhoe), Equidna nunca envejeció, pero no era inmortal. Era una madre orgullosa de muchos hijos aterradores con su hermano y esposo Typhoon. Ella representaba la corrupción de la tierra, la decadencia y la enfermedad.

Uno de ellos fue Hidra, y otros como Cerbero (Kérberos), el perro de dos cabezas Orthos, que custodiaba el ganado de Gerión y fue asesinado por Heracles, la Quimera cabra/león/serpiente, el León de Nemea, la Esfinge y el Águila que Se comió el hígado de Prometeo.

Otro hijo suyo extraordinario y aterrador fue el Buitre Grifo, un pájaro monstruoso de la mitología grecorromana, y muy probablemente Ladón, la serpiente vigilante de muchas cabezas con forma de dragón que guardaba las Manzanas Doradas de las Hespérides, el jardín sagrado.

Según Píndaro (Píndaro), c. 518 – 438 a. C., una antigua poeta lírica griega de Tebas, Equidna mordió la luz del útero de su madre. Vivía en una caverna cerca de la tierra de Scythia y, por lo general, emergía mostrando solo sus partes humanas para atraer a los hombres humanos. Una vez que había capturado a sus víctimas, rápidamente las abrazaba en sus espirales serpentinas y las consumía.

Según Heródoto, los griegos que vivían en Ponto, una región en la costa sur del Mar Negro, contaron la historia de un encuentro entre Heracles, el hijo de Zeus y un héroe divino de la mitología griega, y esta criatura femenina serpiente. Heracles condujo el ganado de Geriones por la zona que más tarde se convertiría en Escitia. Una mañana se despertó y descubrió que sus caballos habían desaparecido. Mientras los buscaba, “encontró una criatura de doble forma en una cueva que era mitad doncella y mitad serpiente”.

Tenía los caballos y prometió devolvérselos si Heracles tenía relaciones sexuales con ella. Heracles estuvo de acuerdo y ella tuvo tres hijos con él: Agatirso, Gelón y Guadaña. Ella le preguntó a Heracles qué debía hacer con sus hijos: “¿Los mantendré aquí (ya que soy la reina de este país), o te los enviaré?”

Heracles le dio un arco y un cinturón y le dijo que cuando los niños crecieran, el que tensara el arco y usara el cinturón se lo quedaría con él y desterraría a los demás. El hijo menor, Scythes, cumplió los requisitos y se convirtió en el fundador de los escitas.

Muerte de Equidna

Muchas versiones de los mitos están asociadas con Equidna, conocida como la “madre de todos los monstruos”. Se dice que la mataron Hércules, Belerofonte o Edipo. Según otro, fue estrangulada mientras dormía por Argos Panoptes, un gigante con cien (o trescientos ojos) que era sirviente de Hera. Se creía que la muerte del monstruo Equidna con patas de serpiente mientras dormía en su cueva fue el gran logro de Argos para el panteón olímpico.

Según otra historia, Echidna era inmortal. Zeus la dejó en la tierra después de la victoria sobre los Titanes para que ella y sus descendientes pudieran desafiar más tarde a los héroes, según Hesíodo (‘él, que emite la voz’), un antiguo poeta griego que floreció c. 700 a.C.

La mayoría de los mitos y leyendas sobre Echidna no se centran en ella sino en sus famosos y horribles hijos monstruosos.

Como se cuenta en la Ilíada, el rey de Licia ordenó al héroe Belerofonte que matara a la Quimera. La verdad es que el rey quería matar a Belerofonte, en lugar de Quimera, pero el héroe, a quien los dioses protegieron milagrosamente, logró matar al hijo monstruo de Equidna, Quimera, a quien Belerofonte disparó con una flecha.