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Finalmente se han identificado los artefactos vikingos en una tumba del siglo IX que han desconcertado a los expertos durante más de un siglo.

Una varilla de metal vikinga que dejó desconcertados a los expertos durante más de un siglo finalmente ha sido identificada como una “varita mágica” utilizada por una bruja para lanzar hechizos.

El bastón, que se encontró en una tumba del siglo IX, tiene el extremo curvado, lo que hace que se lo identifique erróneamente como un anzuelo de pesca o un espetón para asar alimentos.

Sin embargo, los arqueólogos han llegado a la conclusión de que en realidad se trataba de un objeto mágico perteneciente a una hechicera que estaba “al margen de la sociedad”.

Mágico: se cree que esta vara curva fue un bastón que perteneció a una hechicera vikinga en el siglo IX.

Sugieren que la razón por la que fue doblado antes de ser enterrado con su dueño fue para eliminar sus propiedades mágicas, posiblemente para evitar que la bruja regresara de entre los muertos.

La varilla de 90 cm de largo forma parte de la colección del Museo Británico desde 1894, cuando fue descubierta en la provincia noruega de Romsdal.

Había sido enterrado junto al cuerpo de una mujer junto con otros objetos valiosos, incluida una placa inusual hecha de hueso de ballena, lo que implica que la persona en la tumba tenía un alto estatus en la sociedad vikinga.

Su forma inusual, con un “mango” nudoso y un extremo en forma de gancho, inicialmente llevó a los historiadores a creer que se trataba de un objeto práctico utilizado para pescar.

Outcast: una reconstrucción de cómo podrían haber lucido las brujas vikingas mientras empuñaban sus temibles bastones

Poder: Se cree que las runas, que se ven talladas en una piedra erguida, tenían asociaciones mágicas.

Más tarde decidieron que en realidad se trataba de una brocheta para asar carne, pero después de comparar la varilla con otros objetos similares, los expertos llegaron a una conclusión diferente.

La curadora del Museo Británico, Sue Branning, dice que probablemente se trataba de un bastón mágico utilizado para realizar “seithr”, una forma de hechicería vikinga practicada predominantemente por mujeres.

“Nuestra vara encaja con varias de estas varas que aparecen en los siglos IX y X en entierros femeninos”, dijo a The Times. “Normalmente toman la forma de largas barras de hierro con perillas adheridas”.

Es probable que la curva en el extremo del bastón haya significado que estaba quedando fuera de uso, una práctica común en el período medieval para los ajuares funerarios que se rompían rutinariamente cuando eran enterrados.

Doblar o romper las posesiones enterradas de los muertos podría haber servido para neutralizar sus propiedades mágicas, evitando que sus antiguos dueños lanzaran hechizos desde más allá de la tumba.

“Debe haber habido algún tipo de ritual”, dijo Branning. “Este objeto fue “asesinado” ritualmente, un acto que habría eliminado el poder de este objeto”.

Aunque la sociedad vikinga, como la mayoría de las sociedades medievales, estaba dominada por los hombres, se creía que algunas mujeres tenían poderes especiales que las convertían en figuras influyentes.

Branning dijo: “Estas mujeres eran muy respetadas, pero también bastante temidas. Es posible que hayan estado al margen de la sociedad”.

Debido a que los vikingos no se convirtieron al cristianismo hasta alrededor del año 1000 d.C., existen pruebas contundentes de la importancia de la magia en su sociedad en una época en la que el resto de Europa había abandonado en gran medida esta práctica.

Exhibición: El bastón se colocará en una nueva galería del Museo Británico junto con otros tesoros medievales tempranos, como esta hebilla de cinturón de Sutton Hoo.

Durante mucho tiempo se pensó que las runas, el sistema de escritura precristiano utilizado en Escandinavia y otros lugares, tenían asociaciones mágicas y aparentemente se usaban para predecir el futuro.

El bastón de la bruja se exhibirá en la nueva galería medieval temprana del Museo Británico, cuya inauguración está prevista para el 27 de marzo.

La sala también contendrá lo más destacado de las colecciones del museo, incluidos los tesoros anglosajones encontrados en Sutton Hoo.