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Enorme necrópolis antigua desenterrada junto a la concurrida estación de tren central de París

Enorme necrópolis antigua desenterrada junto a la concurrida estación de tren central de París

Los arqueólogos han descubierto parte de una antigua necrópolis en el corazón de París, revelando 50 tumbas de hombres, mujeres y niños que datan del siglo II d.C. Si bien parte de la necrópolis ya se conocía a partir de investigaciones realizadas en el siglo XIX, la nueva excavación ha revelado un área que anteriormente no había sido tocada por trabajos de excavación, revelando reliquias y creencias que han permanecido escondidas bajo la ciudad desde la antigüedad.

Como regla general, cuanto más tiempo existe una ciudad europea, más embrujada y maldita está. Desde extrañas fosas comunes de víctimas decapitadas en Eslovaquia hasta los casi inevitables pozos de plagas de Londres, la península está plagada de espantosos recordatorios de la brutalidad de la vida en tiempos pasados.

En pocos lugares esto es más cierto que en París, donde la estética tradicional del “memento mori extremadamente gráfico” y el “decorador de interiores psicótico” se funden en lo que los arqueólogos llaman “una atracción turística subterránea compuesta por los huesos cuidadosamente dispuestos de unos seis millones de cadáveres”. ”

El reciente redescubrimiento de esta antigua necrópolis, a pocos metros de la concurrida estación de Port Royal, en el corazón de la ciudad, no hace más que aumentar la reputación de París como patria espiritual de todo lo gótico (o, para ser más precisos, galo).

Se cree que las tumbas, que datan del siglo I al III d.C. y su uso regular disminuyó a lo largo del siglo IV, pertenecen a miembros de la tribu Parisii. Si bien de aquí proviene el nombre de la ciudad moderna, en ese momento se la conocía como la Lutecia ocupada por los romanos.

Como ciudad relativamente importante, Lutecia disfrutó de muchos de los beneficios de la tecnología romana: había acueductos y baños, un anfiteatro con capacidad para unos 15.000 espectadores y fortificaciones para proteger a los residentes de las oleadas de invasiones bárbaras del Este que periódicamente amenazaban al Imperio.

Pero lo más importante es que tenía cementerios. Grandes y de gran tamaño: la necrópolis de Saint-Jacques, donde se llevó a cabo la nueva excavación, ocupaba una superficie de unas cuatro hectáreas, o casi 10 acres, es decir, el tamaño de unos 7,5 campos de fútbol americano. Es comprensible que sólo una pequeña fracción de ese espacio haya sido investigada a lo largo de los años, y la mayor parte de lo que sabemos proviene de observaciones realizadas en el siglo XIX.

Esa excavación, sin embargo, no fue tan exhaustiva como está acostumbrada la arqueología moderna. Sólo se sacaron de las tumbas los objetos considerados preciosos, y los esqueletos, las ofrendas funerarias y otros artefactos quedaron abandonados. Si los hallazgos de la nueva excavación sirven de indicación, fue un error: casi la mitad de los entierros descubiertos en la excavación iban acompañados de ajuar funerario, que iba desde objetos domésticos (objetos como recipientes de cerámica o vidrio, o restos de ropa y zapatos) hasta hasta los más rituales, que incluyen monedas colocadas en la boca de algunos de los cuerpos.

Para los antiguos, esta última práctica era un importante rito funerario: una forma en que los difuntos pagaban a Caronte, el barquero del Hades, para que los llevara a través del río Estigia hacia el inframundo. Pero para los investigadores modernos, fue una pista invaluable sobre la historia detrás de los entierros, lo que permitió al equipo fecharlos en el siglo II d.C.

Es un período del que se espera casi cualquier cosa y, de hecho, como explica una declaración del Instituto Nacional de Investigación Arqueológica Preventiva (INRAP) de Francia, “ninguna organización u orientación parece predominante, y la excavación de fosas sepulcrales, a veces de muy gran importancia Las grandes dimensiones, tanto en longitud como en profundidad, son con la misma frecuencia estrechas y niveladas”.

Pero así como la necrópolis destaca por su variedad, también lo es por su uniformidad: a pesar de datar de una época en la que tanto los entierros como las cremaciones eran comunes, las 50 tumbas consistían únicamente en entierros. Todos fueron encontrados en lo que alguna vez fueron ataúdes, con los zapatos colocados “a los pies de los muertos o junto a ellos, como una ofrenda”, señaló Camille Colonna, antropóloga del INRAP, en una conferencia de prensa sobre la excavación, según France24. .

Si bien la excavación comenzó en marzo, las investigaciones sobre este fascinante sitio continúan. A diferencia de sus predecesores, el equipo moderno planea recuperar todos los hallazgos de las excavaciones, “permitiéndonos comprender la vida de los Parisii a través de sus ritos funerarios, así como su salud mediante el estudio de su ADN”, dijo Colonna.