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En el antiguo Perú, las élites peruanas ataron las cabezas de sus baƄies a tablones de madera hace 900 años, creando cráneos alargados “alienígenas” como símbolo de estatus social

Miembros importantes del antiguo grupo Collagua en Perú practicaban el modelado de cabezas, y una mirada estirada y alargada se convirtió en un símbolo de estatus para la élite Collagua.

Los Collagua, que vivían en el valle del Colca en el sureste de Perú, probablemente modificaron las cabezas de las fáides usando vendajes o sombreros especiales para alargar sus cabezas y crear cráneos con “forma alienígena”.

Según una nueva investigación, estas prácticas de modelación de cabezas pueden haber proporcionado un punto de apoyo simbólico para la cooperación de los grupos de élite durante una era de intenso conflicto.

Sin embargo, los límites de clase formados a través de la formación de cabezas pueden haber contribuido a la creciente desigualdad social incluso antes del período de expansión del imperio inca en América del Sur.

Las élites peruanas del siglo XII eran fáciles de detectar: tenían cráneos anormalmente alargados.

Miembros importantes del antiguo grupo Collagua en Perú practicaban el modelado de cabezas, y una mirada estirada y alargada se convirtió en un símbolo de estatus para la élite Collagua.

Los Collagua, que vivían en el valle del Colca en el sureste de Perú, probablemente modificaron las cabezas de las fáides usando vendajes o sombreros especiales para alargar sus cabezas y crear cráneos con “forma alienígena”.

Según una nueva investigación, estas prácticas de modelación de cabezas pueden haber proporcionado una base simbólica para la cooperación de los grupos de élite durante una era de intenso conflicto.

Sin embargo, los límites de clase formados a través de la formación de cabezas pueden haber contribuido a la creciente desigualdad social incluso antes del período de expansión del imperio inca en América del Sur.

Sin embargo, los historiadores aún no están seguros de qué pasó con el pueblo Collagua y el pueblo vecino Caʋanas.

Ambos grupos vivieron durante una época de conflicto, después del colapso de dos prominentes sociedades andinas en 1100, y antes de la expansión del Imperio Inca a principios del siglo XV.

Velasco, que ha estudiado las formas de los cráneos de Collagua a lo largo de un período de 300 años, descubrió que los cráneos alargados estaban cada vez más vinculados con el estatus social.

Velasco estudió un total de 211 cráneos de humanos momificados enterrados en dos cementerios de Collagua, encontrando evidencia del vínculo entre estatus social.

Miembros importantes del antiguo grupo Collagua en Perú practicaban el modelado de cabezas, y una mirada estirada y alargada se convirtió en un símbolo de estatus para la élite Collagua. Los Collagua probablemente modificaron las cabezas de las Ƅades usando Ƅandages o sombreros especiales.

Por ejemplo, análisis químicos de huesos encontraron que las mujeres con cabezas alargadas consumen una amplia gama de alimentos.

Además, se descubrió que las mujeres de Collagua con cráneos estirados habían sufrido muchos menos daños en el cráneo por ataques físicos que las mujeres que no tenían cráneos modificados de manera similar.

Hasta ahora, la mayor parte del conocimiento sobre esta práctica provino de relatos escritos de los conquistadores españoles en el siglo XVI.

Estos documentos señalaron que algunos pueblos collagua tenían cráneos altos y delgados, mientras que los caʋanas tenían cráneos anchos y largos y es posible que hayan usado tablas de madera para hacer esto.

Ahora, el estudio de Velasco ha ampliado nuestro conocimiento sobre los matices de estas prácticas.

Los cráneos y huesos se encontraron en estructuras fúnebres construidas contra la pared de un acantilado, que probablemente eran solo para personas de alto estatus.

Por el contrario, las áreas uriales en las cuevas y bajo salientes casi rocosos eran para la gente común.

Los análisis de radiocartón de algunas de las muestras permitieron a Velasco clasificar los cráneos en grupos preincas tempranos o tardíos.

Un total de 97 cráneos (incluidos 76 de áreas comunes) pertenecían al grupo primitivo (1150-1300), y 38 de ellos (39 por ciento) habían sido modificados.

Algunos eran alargados, mientras que otros estaban modificados en formas anchas.

14 de estos cráneos eran alargados, y de estos 14, 13 procedían de personas de bajo rango, lo que sugiere que la gente común comenzó a modificar sus cráneos para alargarlos.

Sin embargo, debido a que sólo se encontraron 21 cráneos pertenecientes a personas de élite en el grupo inicial, esto puede llevar a una subestimación de la frecuencia inicial de cabezas estiradas entre las personas de élite.

Por el contrario, entre 114 cráneos de zonas fluviales de élite del período tardío (1300-1450), 84 (74 por ciento) tenían formas modificadas, la mayoría de las cuales eran muy alargadas.

No se encontró ninguna evidencia para determinar si la gente común también tenía cráneos alargados en el período tardío.