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El fin de los neandertales fue causado por el cambio del campo magnético de la Tierra hace 42.000 años, revela un estudio

Un estudio reciente ha descubierto que los polos magnéticos del planeta Tierra sufrieron un giro hace unos 40.000 años, en un evento al que siguieron cambios ambientales globales y extinciones masivas, entre otras implicaciones graves. Lo que también puede haber contribuido en última instancia a la extinción de los neandertales.

Los investigadores que realizaron el estudio utilizaron radiocarbono conservado en anillos de árboles antiguos para limitar el período de tiempo en el que el campo magnético de la Tierra se había invertido y los vientos solares habían registrado cambios. El período en la Tierra hace 42.000 años fue turbulento, con tormentas eléctricas generalizadas, auroras y radiación cósmica que se filtraban a través de la atmósfera.

Codirigido por investigadores de la UNSW Sydney y el Museo del Sur de Australia, el estudio acuña el momento peligroso como el “Evento geomagnético de transición de Adams” o simplemente, “Evento de Adams”.

Según una declaración de la UNSW sobre el hallazgo, el nombre es un homenaje al escritor de ciencia ficción Douglas Adams, quien escribió que ’42’ era la “respuesta definitiva a la vida, el universo y todo” en su serie de novelas de ciencia ficción La guía del autoestopista. a la galaxia.

Los árboles almacenan registros de la actividad atmosférica en sus “anillos de crecimiento” anuales a medida que envejecen. Los investigadores estudiaron los anillos de algunos árboles antiguos. En este caso se estudiaron los árboles kauri de Nueva Zelanda, que se conservan en sedimentos desde hace más de 40.000 años y estuvieron vivos durante el Evento de Adán.

El isótopo Carbono-14, o radiocarbono, rara vez se encuentra en la naturaleza en grandes cantidades. Guiados por el aumento de los niveles de radiocarbono ocurrido hace unos 40.000 años, los científicos pudieron fechar y medir el aumento del radiocarbono atmosférico debido al colapso del campo magnético de la Tierra.

Si bien se sabía que los polos magnéticos se habían invertido temporalmente hace 41 o 42.000 años en un evento llamado “Excursión de Laschamps”, los científicos no sabían cómo había impactado la vida en el planeta, en todo caso, continuó el comunicado.

Después de determinar la ventana de tiempo del evento Adams, el equipo comparó los cambios observados en el clima en todo el mundo durante el mismo tiempo. Descubrieron que la megafauna de Australia continental y Tasmania sufrió extinciones simultáneas hace 42.000 años. Además, los investigadores creen que el evento podría explicar la extinción de los neandertales y la repentina aparición de arte en cuevas de todo el mundo.

El misterio es que el polo norte de la Tierra (geomagnético) se mueve continuamente a 50-60 km por año, pero nadie sabe por qué. Su posición ha cambiado ligeramente desde que fue identificada y actualmente se encuentra sobre la isla Ellesmere, al otro lado del estrecho de Nares desde Groenlandia. Además, los orígenes de los campos magnéticos de la Tierra siguen siendo un gran misterio.