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El cráneo de Jericó, un antiguo artefacto de 9.000 años de antigüedad con ojos de concha, es a la vez fascinante y aterrador

Un famoso cráneo humano de 9.000 años de antigüedad descubierto cerca de la ciudad bíblica de Jericó ahora tiene una nueva cara, gracias a los esfuerzos de un equipo multinacional de investigadores.

El llamado cráneo de Jericó, uno de los siete desenterrados por la arqueóloga británica Kathleen Kenyon en 1953 y que actualmente se encuentra en el Museo Británico de Londres, fue encontrado cubierto de yeso y con conchas en lugar de ojos, aparentemente en un intento de hacerlo parecer más realista.

Este diseño prehistórico fue “la primera reconstrucción facial del mundo”, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico el experto gráfico brasileño Cícero Moraes, líder del proyecto.

En 2016, el Museo Británico publicó mediciones precisas del cráneo de Jericó, basadas en una tomografía microcomputarizada o micro-CT, en realidad una exploración de rayos X muy detallada. Luego, las mediciones se utilizaron para crear un modelo virtual 3D del cráneo, y el modelo se utilizó para realizar una aproximación facial inicial.

Pero la nueva aproximación, publicada en línea el 22 de diciembre en la revista OrtogOnline, utiliza diferentes técnicas para determinar cómo pudo haber sido el rostro y va más allá al agregar artísticamente vello facial y en la cabeza.

Aunque inicialmente se pensó que el cráneo era femenino, observaciones posteriores determinaron que pertenecía a un individuo masculino, dijo Moraes, por lo que la nueva aproximación muestra el rostro de un hombre de cabello oscuro de entre 30 y 40 años. (Basándose en cómo se curó una lesión en el cráneo, los arqueólogos sugieren que era de “mediana edad” según los estándares actuales cuando murió).

En 2016 se realizó una reconstrucción facial inicial del cráneo de Jericó a partir de la anatomía del cráneo, pero la nueva reconstrucción utiliza técnicas digitales avanzadas. Crédito de la imagen: Cicero Moraes Thiago, Beaini y Moacir Santos.
Una característica inusual del Cráneo de Jericó del Museo Británico es que el cráneo, o la parte superior del cráneo, es significativamente más grande que el promedio, dijo Moraes.

Además, el cráneo parece haber sido alargado artificialmente cuando el hombre era muy joven, probablemente atándolo fuertemente; Algunos de los otros cráneos enyesados encontrados por Kenyon también muestran signos de esto, pero se desconoce el motivo.

Calaveras de Jericó

Se cree que Jericó, ahora una ciudad palestina en Cisjordania, es uno de los asentamientos más antiguos del mundo.

Aparece en el Libro bíblico de Josué como la primera ciudad cananea atacada por los israelitas después de que cruzaron el río Jordán alrededor del año 1400 a.C. Según la historia bíblica, los muros de Jericó se derrumbaron después de que Josué ordenó a los israelitas rodear la ciudad durante siete días mientras llevaban el Arca de la Alianza, y luego tocar sus trompetas y gritar.

Pero la investigación arqueológica no ha logrado encontrar ninguna evidencia de este evento, y ahora se cree que se trata de propaganda judía, según los historiadores que escriben en el Diccionario de la Biblia Eerdmans (Eerdmans, 2000).

La nueva reconstrucción facial utilizó nuevas técnicas desarrolladas por los investigadores y derivadas de nuevos estudios anatómicos y proyecciones estadísticas a partir de escáneres de rayos X 3D de personas vivas. (Crédito de la imagen: Cicero Moraes/Thiago Beaini/Moacir Santos)

Sin embargo, los arqueólogos han determinado que Jericó ha estado habitada continuamente durante unos 11.000 años; y en 1953 Kenyon excavó siete cráneos en un sitio cerca de la antigua ciudad.

Cada uno había sido recubierto de yeso y los espacios dentro de los cráneos estaban llenos de tierra. También tenían conchas de cauri colocadas sobre las cuencas de los ojos y algunas tenían rastros de pintura marrón.

Kenyon especuló que los cráneos podrían ser retratos de algunos de los primeros habitantes de Jericó; pero desde entonces se han encontrado más de 50 cráneos enyesados de aproximadamente el mismo período en toda la región, y ahora se cree que son reliquias de una práctica funeraria, según un estudio realizado por Denise Schmandt-Besserat, profesora emérita de Arte y Estudios de Oriente Medio. en la Universidad de Texas en Austin.

Nueva aproximación

Moraes dijo que no ha podido encontrar muchos detalles de la aproximación facial de 2016, pero parece haber utilizado lo que se conoce como el método Manchester, que se ha desarrollado desde 1977 y se basa en análisis forenses.

Ahora se utiliza ampliamente para aproximaciones faciales, especialmente de víctimas de delitos.

La última aproximación, sin embargo, utilizó un enfoque diferente, que se basa en la deformación anatómica y proyecciones estadísticas derivadas de exploraciones por tomografía computarizada (TC) (miles de exploraciones de rayos X unidas para crear una imagen tridimensional) de personas vivas, dijo.

Las técnicas también se utilizan para planificar cirugías plásticas y en la fabricación de prótesis (partes artificiales del cuerpo), pero ninguna de las dos se utilizó en el estudio de 2016, afirmó.

“No diría que la nuestra es una actualización, es simplemente un enfoque diferente”, dijo. Pero “hay una mayor coherencia estructural, anatómica y estadística”.

Moraes espera realizar aproximaciones digitales de otros cráneos enyesados de la región, pero hasta el momento sólo se han publicado las medidas precisas del Cráneo de Jericó en el Museo Británico. “Hay mucho misterio en torno a este material”, dijo Moraes. “Gracias a las nuevas tecnologías vamos descubriendo cosas nuevas sobre las piezas, pero aún queda mucho por estudiar”.