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Desentrañando la historia detrás del cuerpo del pantano del viejo Croghan

Old Croghan Man es el nombre que se le da a un cuerpo de pantano de la Edad del Hierro bien conservado que fue descubierto en el condado de Offaly, Irlanda. El cuerpo del pantano debe su nombre a Croghan Hill, que se encuentra no lejos del lugar donde se encontró el cuerpo. El viejo Hombre de Croghan fue desenterrado en 2003, tres meses después de que se hiciera un descubrimiento similar, el Hombre Clonycavan, en el condado de Meath. El análisis del antiguo Hombre de Croghan ha proporcionado detalles sobre su vida y muerte, y aquellos que tengan curiosidad por verlo en persona pueden visitar el Museo Nacional de Irlanda en Dublín.

El Viejo Hombre Croghan fue encontrado apenas tres meses después del descubrimiento del Hombre Clonycavan, visto aquí. (Mark Healey/CC BY-SA 2.0)
Descubriendo al viejo Croghan

El viejo Croghan Man fue encontrado en mayo de 2003, cuando unos trabajadores estaban limpiando una zanja de drenaje a través de un pantano. El cuerpo del pantano fue descubierto cerca de Croghan Hill, al norte de Daingean, en el condado de Offaly. En febrero de ese mismo año, se encontró otro cuerpo de pantano conocido como el Hombre Clonycavan en Clonycavan, condado de Meath.

Croghan Hill y Clonycavan están separadas por unos 40 km (25 millas). Clonycavan Man dejó caer una máquina cortadora de turba y se notó que le faltaban los antebrazos, las manos y la parte inferior del abdomen. Se cree que estas partes del cuerpo fueron cortadas por la máquina. El propio Old Croghan Man no estaba completo, ya que en el momento del descubrimiento le faltaban la cabeza y las extremidades inferiores.

Después de su descubrimiento, se llevaron a cabo varios análisis sobre el Viejo Hombre de Croghan, que permitieron a los investigadores extraer diversa información sobre el cuerpo del pantano. Como parte del Proyecto de investigación de cuerpos de pantanos, que se estableció en 2003 después de estos dos hallazgos, en el proyecto participaron 35 especialistas que trabajaron junto con el personal de la División de Antigüedades de Irlanda y el Departamento de Conservación del Museo Nacional de Irlanda para extraer información de los cuerpos de los pantanos.

Estos análisis realizados durante el proyecto permitieron realizar nuevas interpretaciones sobre la Edad del Hierro celta, período en el que vivió el Viejo Croghan. Según la datación por radiocarbono, el Viejo Hombre de Croghan vivió en algún momento entre el 362 y el 175 a. C., un período en el que la Edad del Hierro celta estaba en su apogeo. Durante este tiempo, los celtas de Irlanda estaban divididos en 150 reinos, cada uno con su propio gobernante. Se especula que el Viejo Croghan pudo haber sido uno de estos gobernantes de la Edad del Hierro.

El estatus de élite del Viejo Croghan se ve respaldado aún más por sus manos bien cuidadas. (Doevos/CC BY-NC-SA 2.0)

El viejo Croghan era miembro de la élite

A pesar de estar incompleto, se descubrió que el Viejo Croghan estaba notablemente bien conservado. Fue a través del análisis de sus restos físicos que los investigadores concluyeron que era un gobernante, o al menos un miembro de la élite. Por ejemplo, basándose en la extensión de sus brazos, los científicos estimaron que habría medido alrededor de 1,98 m (6 pies 6 pulgadas) de altura. Para un hombre de la Edad del Hierro celta, el Viejo Croghan habría sido excepcionalmente alto.

El estatus de élite del Viejo Croghan se ve respaldado aún más por sus manos bien cuidadas. Esto sugiere que no realizó mucho trabajo manual mientras estuvo vivo. Se cree que el brazalete de cuero trenzado que se encuentra en uno de sus bíceps representa el sol, asociado con la realeza en Irlanda. Además, se observa que el brazalete está decorado en el “estilo continental de moda”, lo que puede indicar vínculos entre Irlanda y Europa continental.

Aparte de eso, el análisis químico realizado en sus uñas encontró que había consumido carne regularmente durante al menos cuatro meses antes de su muerte. En la Irlanda de la Edad del Hierro, la carne era un lujo que disfrutaban las élites de la sociedad. Sin embargo, el análisis del contenido del estómago del viejo Croghan muestra un panorama contrastante. Él Aparte de eso, el análisis químico realizado en sus uñas encontró que había consumido carne regularmente durante al menos cuatro meses antes de su muerte. En la Irlanda de la Edad del Hierro, la carne era un lujo que disfrutaban las élites de la sociedad. Sin embargo, el análisis del contenido del estómago del viejo Croghan muestra un panorama contrastante. Se descubrió que la última comida que comió consistió en cereales y suero de leche. Se especula que se trataba de una comida ritual.

En uno de sus bíceps se encontró un brazalete de cuero trenzado. ( Ag Smaoineamh / CC BY-SA 4.0 )

La violencia que sufrió el hombre de Croghan antes de su muerte
De hecho, se cree que el Viejo Croghan fue víctima de un sacrificio ritual o de un asesinato, y probablemente murió de una muerte extremadamente violenta. Para empezar, se cree que el Viejo Croghan había sido decapitado y cortado por la mitad, por lo que faltaban la cabeza y la mitad inferior de su cuerpo cuando fue descubierto. Las partes restantes del cuerpo del viejo Croghan también proporcionan indicadores de la violencia que sufrió antes de su muerte.

En la parte superior de los brazos del Viejo Croghan hay agujeros a través de los cuales se pasó una cuerda de ramas de avellano. Es posible que esto se haya hecho para frenarlo antes de su asesinato o sacrificio. Una herida defensiva en la parte superior del brazo izquierdo sugiere que podría haber tratado de protegerse durante la terrible experiencia. El viejo Croghan también fue apuñalado en el pecho y golpeado en el cuello.

Además, al viejo Croghan le cortaron los pezones, quizás la herida más inusual en él. Esto se utiliza como apoyo adicional a la interpretación de que había sido rey. Según los defensores de esta interpretación, en la antigua Irlanda los pezones del rey simbolizaban el sol que da vida, y que chupar los pezones de un rey era un signo de sumisión. Por lo tanto, el acto de cortar los pezones de un rey podría considerarse como un medio para “desmantelar” ritualmente a un rey.

Posibles razones para matar al viejo Croghan

Aunque los diversos análisis revelan algunos detalles sobre la vida del Viejo Croghan, así como la forma en que murió, no brindan respuestas sobre por qué este antiguo cuerpo del pantano fue asesinado o sacrificado. Sin embargo, los investigadores han especulado sobre las posibles razones detrás de su asesinato. Una interpretación, por ejemplo, sugiere que el Viejo Croghan Man era un sacrificio a los dioses paganos. Según esta interpretación, el Viejo Croghan podría haber sido un rey fallido, un candidato fallido a la realeza o un rehén político y, por lo tanto, terminó sacrificado por otro rey.

Se especula que la deidad a quien se sacrificó al Viejo Croghan Man era una diosa de la fertilidad que tenía tres naturalezas. Además de gobernar la fertilidad, esta diosa también tendría jurisdicción sobre la soberanía, así como sobre la guerra y la muerte. Esto puede explicar la exageración infligida al Viejo Croghan.

Para apaciguar las tres naturalezas de la diosa, tuvo que morir tres veces: estrangulado, apuñalado y ahogado. Se ha sugerido que durante la época del Viejo Croghan el clima de Irlanda era más frío y húmedo. Este clima podría haber afectado la agricultura y provocado escasez de alimentos. En consecuencia, para apaciguar a los dioses y hacer que la tierra volviera a ser fértil, el rey tuvo que ser sacrificado.

Se cree que los cuerpos del viejo Croghan y otras víctimas de sacrificios como él fueron colocados en los límites de las fronteras tribales. Por cierto, en el caso del viejo Croghan Man, su cadáver fue colocado cerca del lugar donde fueron inaugurados los reyes de Ui Failge (Offaly), que resultó ser Croghan Hill. Se cree que el Viejo Croghan podría haber sido investido rey en la colina algún tiempo antes de su fallecimiento. Incluso puede resultar tentador imaginar que el propio Viejo Croghan llevó a cabo tales sacrificios para asegurar un reinado próspero.

Hoy en día, el Viejo Croghan Man se exhibe en el Museo Nacional de Irlanda, en Dublín. Gracias a las investigaciones que se llevaron a cabo sobre él, así como sobre el Hombre Clonycavan, ahora tenemos una mejor idea de la realeza en Irlanda durante la Edad del Hierro. En particular, los cuerpos de los pantanos arrojan luz sobre el aspecto de los reyes, o reyes fallidos, que eran sacrificados ritualmente para asegurar la fertilidad de la tierra y el éxito del reinado de otro rey.