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Descubrimiento sin precedentes en América del Norte: los mineros de oro descubren una “momia” de mamut lanudo bebé perfectamente conservada

En un giro inesperado de los acontecimientos en los campos de oro de Klondike en el territorio canadiense del Yukón, los mineros desenterraron un hallazgo verdaderamente notable y precioso: una cría de mamut lanudo impecablemente conservado, un descubrimiento poco común que marca el primero de su tipo en América del Norte.

Este es el primer mamut lanudo perfectamente conservado en América del Norte. Crédito de la imagen: Gobierno de Yukon.

El descubrimiento tuvo lugar debajo de Eureka Creek mientras los mineros navegaban a través del permafrost en el territorio de Yukon, famoso por sus registros fósiles de la edad de hielo. Si bien la región ha arrojado varias reliquias del pasado, este hallazgo en particular se destaca como el primer caso en América del Norte donde los restos momificados de una cría de mamut lanudo emergieron con la piel y el cabello intactos.

Llamado Nun cho ga, que significa “animal bebé grande” en el idioma Hän, el joven mamut tiene un significado inmenso. El último descubrimiento comparable se produjo en 1948, cuando se encontró una cría parcial de mamut llamada Effie en una mina de oro de Alaska. Sin embargo, el reciente hallazgo supera los restos de Effie y ofrece una visión única del pasado.

Un examen realizado por geólogos del Servicio Geológico de Yukon y la Universidad de Calgary reveló que Nun cho ga es una mujer que vivió hace aproximadamente 30.000 años durante la edad de hielo. El paleontólogo de Yukon, Dr. Grant Zazula, expresó su entusiasmo y afirmó: “Como paleontólogo de la edad de hielo, uno de los sueños de toda mi vida ha sido encontrarme cara a cara con un mamut lanudo real. Ese sueño se hizo realidad hoy. Nun cho ga es hermoso y uno de los animales momificados de la edad de hielo más increíbles jamás descubiertos en el mundo. Estoy emocionado de conocerla más”.

Si bien se han logrado avances en la investigación científica, como la reactivación parcial de las células de mamut lanudo, las implicaciones futuras del descubrimiento de Nun cho ga siguen siendo inciertas. La empresa de biociencia Colossal ha estado a la vanguardia de los debates sobre la resurrección de especies parecidas a mamuts en los próximos seis años. Sin embargo, las consideraciones éticas de reintroducir una especie extinta durante más de 4.000 años en un entorno enormemente transformado plantean importantes cuestiones sobre las posibles consecuencias.

Mientras los científicos navegan por las posibilidades y desafíos que rodean el tesoro recién descubierto en los campos de oro de Klondike, solo el tiempo revelará el alcance de la contribución de Nun cho ga a nuestra comprensión del pasado y la intrincada red de vida en la Tierra.