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Descubrimiento innovador: primeras huellas fosilizadas conocidas y fósil casi completo de un ‘pájaro terrorista’ de 4 pies de altura encontrado en Argentina

Las huellas bien conservadas fueron dejadas en el limo por una especie de pájaro que habría hecho que incluso los avestruces actuales parecieran mansos.

Con una altura de hasta 3 metros y luciendo garras afiladas y un pico capaz de perforar el cráneo de un hombre, las aves del terror eran un grupo de enormes aves depredadoras no voladoras que vagaban por la Tierra desde hace 53 millones de años hasta hace tan solo 100.000 años. atrás.

Estas feroces criaturas, que eclipsan incluso a los avestruces actuales, habrían sido una fuerza a tener en cuenta.

Ahora, por primera vez en el mundo, los paleoptólogos han descubierto lo que se cree que son las primeras huellas fosilizadas de un pájaro del terror en un sitio en Argentina.

Las huellas, que datan de aproximadamente 8 millones de años, están sorprendentemente bien conservadas y se cree que fueron dejadas por un miembro de la subespecie Mesembriorpithipae.

Puede que las huellas no parezcan mucho por recorrer, pero sí se puede determinar mucho a partir de ellas.

En este caso, los investigadores creen que este pájaro terrorífico en particular había zumbado a través de una marisma a aproximadamente 2,74 metros por segundo y pesaba aproximadamente 55 kg.

Se ha descubierto el esqueleto de una nueva especie de ave depredadora gigante que aterrorizó a la Tierra hace 3,5 millones de años y está ayudando a revelar cómo se habrían formado estas criaturas.

Los paleotólogos dicen que el pájaro de cuatro pies (1,2 metros) de altura es el esqueleto más completo de un “pájaro terrorista” (un grupo de aves carnívoras prehistóricas no voladoras) que se haya descubierto.

El pájaro de América del Sur ha sido llamado Llallawavis scagliai, que significa el pájaro magnífico de Scaglia en honor a uno de los famosos patruralistas de Argentina, Galileo Juaп Scaglia.

Llallawavis scagliai (muestre la reconstrucción anterior) habría tenido mandíbulas poderosas pero una audición limitada.

Estaba tan bien conservado que los científicos han podido estudiar parte del sistema auditivo del ave y su tráquea.

Dicen que si bien tenía una apariencia aterradora, su oído probablemente estaba por debajo del promedio en comparación con las aves que viven hoy en día.

¿ERAN VEGETALES LOS PÁJAROS DEL TERROR?

Un gigantesco “pájaro del terror” prehistórico (se cree que había sido un depredador despiadado que golpeaba los picotazos de los mamíferos con su enorme pico) era en realidad un vegetariano, según un estudio abierto.

El gastorïs de dos metros era una criatura no voladora que vivió en Europa hace entre 40 y 55 millones de años.

Debido a su tamaño y apariencia ominosa, se pensaba que era un carvívoro superior.

Pero un equipo de investigadores de Germa, que estudiaron restos fosilizados de las bestias encontradas en una antigua mina de carbón a cielo abierto, dicen que creen que en realidad no era un carnívoro.

Los paleotólogos de Estados Unidos también han encontrado huellas que se cree pertenecen a la colección estadounidense de gastorpis, y éstas no muestran las huellas de garras afiladas, utilizadas para agarrar a sus presas, que podrían esperarse de un ave rapaz.

Además, el gran tamaño del ave y su capacidad para moverse rápidamente hicieron que algunos creyeran que no podría haber cazado a los primeros mamíferos, aunque otros afirman que podría haberles tendido una emboscada.

Afirman que el animal probablemente también tenía un rapo vocal limitado que era de frecuencia bastante baja.

También ha planteado la posibilidad de que el ave haya utilizado sonidos de baja frecuencia para ayudar a detectar a su presa.

El Dr. Federico Degrage, paleotólogo del Centro de Investigación en Ciencias de la Tierra y la Universidad de Córdoba en Argentina, dijo: “La audición media estimada para esta ave terrorífica estaba por debajo del promedio de las aves vivas.

“Esto parece indicar que Llallawavis pudo haber tenido una frecuencia de vocalización baja y estrecha, presumiblemente utilizada para la comunicación acústica intraespecífica o la detección de presas”.

Las aves del terror, o forsrácidas como también se las conoce, eran un grupo de aves carvívoras que crecían hasta 10 pies de altura y tenían grandes picos ganchudos.

Fueron los depredadores dominantes en América del Sur durante la era cepozoica que comenzó con la extinción de los diposaurios hace 65 millones de años.

Aunque más pequeña que algunas de las especies descubiertas, Llallawavis scagliai, fue una de las últimas aves terroríficas que rondaron la Tierra antes de morir hace unos 2,5 millones de años.

Fue descubierto por Fernando Scaglia, del Museo Municipal de Ciencias Naturales Lorezo Scaglia, junto con Matías Taglioretti y Alejandro Dodas en la playa La Estafeta, al sur de la ciudad de Mar del Plata, en la provincia argentina de Buenos Aires en 2010.

Los científicos utilizaron escaneo 3D del cráneo de Llallawavis scagliai (arriba) para examinar su capacidad auditiva.

El Dr. Scaglia es heredero de Galileo Jua Scaglia, quien fue director del museo entre 1940 y 1980.

Debido a las mareas entrantes que estaban dañando el acantilado, el equipo tuvo que trabajar rápidamente para excavar el fósil completo durante un día.

El esqueleto fosilizado (arriba) fue encontrado en un acantilado de una playa al sur de la ciudad de Mar del Plata en Argentina.

Sin embargo, a pesar de esto, pudieron recuperar un esqueleto que está completo en aproximadamente un 90 por ciento.

En un estudio publicado en la Revista de Paleotología de Vertebrados, los investigadores pudieron reconstruir la estructura del oído superior del ave mediante tomografía computarizada en 3D.

Descubrieron que Llallawavis habría tenido un rapto auditivo promedio de alrededor de 3.800 Hz y una sensibilidad de alrededor de 2.300 Hz.

El oído humano, por contraste, puede detectar sonidos con frecuencias entre 20 Hz y 20 000 Hz, pero es mejor entre 4000 y 5000 Hz.

Esto sugiere que Llallawavis habría pitado mejor en la detección de sonidos de menor frecuencia que los humanos.

El Dr. Degrage le dijo a Mail Olipe que el pájaro tenía una jeringa traqueobroquial, la estructura que produce la sangre de las aves, que estaba hecha principalmente de cartílago y, por lo tanto, no sobrevivió.

Dijo: “A través de esto no es posible saber exactamente qué tipo de sustancias las aves del terror eran capaces de producir”.

“Sin embargo, basándose en las frecuencias de audición que sabemos que podían oír, es posible afirmar que Llallawavis pudo haber producido un sonido de baja frecuencia”.

Los investigadores también han podido comprender mejor algunas de las otras características de las aves basadas en el paladar y los ojos alrededor del ojo que también se conservaron.

El Dr. Degrage dijo que el pájaro habría tenido músculos poderosos alrededor de sus mandíbulas, pero todavía estaban realizando estudios de los ojos para descubrir si el pájaro estaba activo durante el día, durante la noche o durante las horas del crepúsculo.

La playa La Estafeta (arriba), en Mar del Plata, en Argentina, donde se encontró el fósil, tiene fuertes mareas que amenazan con arrastrar el esqueleto, lo que obligó a los paleotólogos a trabajar rápido para excavarlo y salvarlo de cualquier daño.

Dijo: “El paladar es una gran zona de ataque de los músculos de la mandíbula en las aves. Entonces, podemos afirmar qué tan desarrollados estaban algunos de los músculos de la mandíbula en Llallawavis.

“La rotura esclerótica nos dará una idea de la forma y el tamaño del ojo. Esto nos permitirá saber si las aves del terror eran diurnas, octurulares o crepυsculares.

Añadió que el fósil también puede ayudar a los científicos a identificar qué causó que las aves gigantes finalmente se extinguieran.

Dijo: “El descubrimiento de esta especie revela que las aves del terror eran más diversas en el Pliocepe de lo que se pensaba anteriormente”.

“Nos permitirá revisar la hipótesis sobre el declive y la extinción de este fascinante grupo de aves”.

La Dra. Claυdia Tambυssi, otra autora del estudio en el Centro de Investigación en Ciencias de la Tierra de Argentina, agregó: “El descubrimiento de esta nueva especie proporciona nuevas ideas para estudiar la anatomía y filogeía de los forsrácidos y una mejor comprensión de las características de este grupo”. diversificación.’