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Descubrimiento fósil extraordinario: huevos de dinosaurio de 70 millones de años que contienen embriones preservados dejan a los científicos asombrados

Científicos argentinos han hecho un descubrimiento fascinante en la sureña provincia de Neuquén. Han encontrado huevos de dinosaurio fosilizados que contienen embriones en su interior, cuya antigüedad se estima en unos 70 millones de años. Claudia Della Negra, directora encargada de patrimonio cultural de la provincia de Neuquén, informó que los fósiles son similares a otros huevos fósiles encontrados en otra parte de la provincia. Actualmente, los arqueólogos están estudiando el embrión, los dientes y el pecho de estos huevos de dinosaurio fosilizados.

El gobierno provincial de Neuquén planea construir un parque paleontológico para preservar el patrimonio arqueológico local. Esta iniciativa ha contado con el apoyo del Instituto Geográfico Nacional, el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina y la provincia española de Zaragoza.

Los huevos de dinosaurio suelen medir entre 10 y 13 cm de largo y entre 5 y 8 cm de ancho, mientras que los huevos de cocodrilos antiguos no miden más de 5 cm. Las cáscaras de los huevos fósiles de cocodrilo suelen ser huecas o lisas, mientras que los huevos de dinosaurio tienen una cáscara con un patrón ondulado que parece gusanos sinuosos.

Los huevos de dinosaurio desenterrados en la ciudad de Presidente Prudente, en el estado de São Paulo, fueron preservados en una capa de suelo que gradualmente se transforma en arenisca con el tiempo. El material actúa como una defensa natural, formando varias capas de arena a lo largo de millones de años, ayudando a preservar las plagas hasta que los paleontólogos las sacaron de la tierra el año pasado. Sin embargo, no fue hasta diciembre de 2021 que determinaron que los huevos pertenecían a un dinosaurio.

Anteriormente, los investigadores descubrieron un embrión de dinosaurio en excelentes condiciones en China. El embrión, llamado “bebé Yingliang”, está acurrucado dentro de un huevo fósil en la capa de roca de la Formación Heiᴋou en el Parque Industrial Shahe en la ciudad de Ganzhou, provincia de Jiangxi. Este espécimen es uno de los embriones de dinosaurio más intactos que se conocen, más parecido a un embrión de ave que a un dinosaurio.

En particular, el bebé Yingliang está a punto de nacer; su cabeza está metida debajo del cuerpo, su espalda doblada y sus pies colocados a los lados. Un equipo de paleontólogos liderado por la Universidad de Birmingham dice que el bebé Yingliang pertenece a una especie de terópodos con cabeza pero sin dientes llamados “oviraptorosaurios”. Sus embriones miden 27 cm de largo desde la cabeza hasta la cola y están enrollados dentro de un huevo de 17 cm de largo.