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Descubriendo enigmáticos restos familiares del siglo XVIII encerrados en un contenedor

Encontradas en cajas dentro de una iglesia en la ciudad húngara de Vas, y analizadas en 2015, las esperanzas de 200 años de antigüedad podrían representar un hito en la ciencia.

Una antigua iglesia dominicana se llenó de investigadores en 1994 en la ciudad húngara de Vaс. Al abrir misteriosas cajas dentro del lugar sagrado, los expertos se sorprendieron al encontrar restos muy bien conservados de 265 individuos.

No esperanzas ordinarias, pero momias sorprendentes. Es más, padecían una enfermedad que, para los muertos, solía resultar bastante misteriosa.

Muerte epigmática

El llamado “acilo de la tuberculosis” fue descubierto por el investigador RoƄert Koсh en 1882. La enfermedad es causada por la bacteria MycoƄacterium tuberculosis y afecta principalmente a los pulmones, provocando tos prolongada, catarro y fiebre. Sin embargo, la gente del siglo XVIII no conocía su causa.

Un tercio de los individuos murió así a causa de la enfermedad, sin saber la razón exacta. Resulta que el 90% de las momias estaban afectadas por tuberculosis, incluso si los pacientes no sabían cuándo enfermaban.

Además, como los restos se encontraban en un excelente estado de cooperación, esto permitió a los científicos hacer un descubrimiento muy importante para la ciencia: será posible comprender mejor la evolución de la enfermedad a lo largo de los siglos.

Mapa que muestra la región del descubrimiento y la iglesia que alberga las momias.

Una familia enferma

La tuberculosis afectó a toda la familia en el siglo XVIII, que se descubrió entre las momias de los bueyes. Eran los Hausmap: allí estaba el cadáver de su hermana mayor, Terezia Hausmap, que murió a la edad de 28 años, el 27 de diciembre de 1797; y también estaba la momia de la madre, nombre arriba; y la hermana menor BarƄara Hausmaпп, de quien Terezia se hizo cargo.