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Cuando El Monte Vesubio Entró En Erupción Cerca De Pompeya Y Herculano En El Año 79 D.C., La Ceniza Volcánica Dejó Los Cuerpos De Las Víctimas Congelados En El Tiempo.

Aunque la ciudad de Pompeya es sorprendente en sí misma, los cuerpos de las víctimas de Pompeya ofrecen una ventana morbosa a las personas que murieron cuando el Monte Vesubio hizo erupción hace casi 2.000 años.

Cada año, el 23 de agosto, los romanos honraban a su dios del fuego. Y en el año 79 EC, en medio de días de pequeños terremotos cerca del Monte Vesubio, los ciudadanos de Pompeya celebraron la fiesta de Vulcano como siempre lo hacían: con hogueras y festivales, con la esperanza de ganarse el favor del dios herrero que trabajaba en su forja dentro de las montañas. .

La palabra moderna volcán se deriva del nombre del dios romano, y las personas que lo adoraban no tenían idea de que estaban a punto de convertirse en víctimas de la erupción volcánica más mortífera de Europa.

Aproximadamente a la 1 de la tarde del 24 de agosto, el Vesubio entró en erupción en una nube de humo, cenizas y vapores tóxicos. Y cuando cubrió la ciudad, mató al menos a 2.000 personas casi instantáneamente. Y hoy, los cuerpos de Pompeya son un escalofriante recordatorio de uno de los desastres más devastadores del mundo antiguo.

La aterradora erupción del Monte Vesubio

La erupción del Vesubio comenzó el 24 de agosto y continuó hasta el día siguiente. Los residentes de Pompeya y la cercana Herculano que decidieron quedarse en lugar de huir encontraron su fin cuando una ráfaga de cenizas y gases nocivos atravesó las murallas de la ciudad a más de 100 millas por hora, matando a todos los seres vivos a su paso, según Historia y Arqueología. En línea.

Wikimedia Commons Una vista de Pompeya con el Monte Vesubio visible al fondo.

Las cenizas del Vesubio continuaron cayendo sobre las ciudades hasta que quedaron completamente cubiertas por capas de escombros que consumieron todos los edificios excepto los más altos. Irónicamente, aunque la explosión destruyó Pompeya y Herculano, también las conservó perfectamente, informa Factinate.

Las ciudades y sus ciudadanos permanecieron exactamente como aquel día de verano del año 79 d.C., congelados en el tiempo bajo capas de ceniza durante más de mil años.

Las ciudades perdidas resultaron ser un sueño hecho realidad para los arqueólogos, ya que arrojaron un tesoro de artefactos intactos que permanecían en condiciones casi perfectas y habían permanecido intactos durante siglos. No sólo se había conservado la estructura de la ciudad hasta los grafitis, sino que las excavaciones en Pompeya y Herculano proporcionaron un tesoro arqueológico verdaderamente único: romanos reales.

Los cuerpos de las víctimas de Pompeya estaban cubiertos de capas de fina ceniza que se calcificaban con el paso de los siglos, formando una especie de capa protectora. Cuando la piel y el tejido de los cuerpos de Pompeya finalmente se descompusieron, todo lo que quedó fueron vacíos en la capa de ceniza que los rodeaba, con la forma exacta de las víctimas en sus momentos finales.

Cómo descubrieron los arqueólogos los cuerpos de Pompeya

Las excavaciones de Pompeya comenzaron accidentalmente en el siglo XVIII, cuando los constructores que construían un palacio para el rey Borbón de Nápoles descubrieron la ciudad perdida mientras excavaban.

Cuando se encontraron los restos de una joven en 1777, los excavadores notaron que podían ver claramente el contorno del resto de su cuerpo en las cenizas que la habían cubierto. No fue hasta 1864 que a Giuseppe Fiorelli, director de las excavaciones, se le ocurrió una ingeniosa idea para reconstruir los cuerpos.

Marco Cantile/LightRocket vía Getty Images Los arqueólogos han encontrado algo más que cuerpos humanos en Pompeya. En junio de 2022, el parque arqueológico expuso los restos de este caballo Maiuri que murió durante la erupción del año 79 d.C.
Según Seeker, Fiorelli y su equipo decidieron verter yeso en los huecos después de descubrir varias bolsas de aire que indicaban la presencia de restos humanos en una calle denominada “Callejón de los Esqueletos”.


Dejaron que el yeso se endureciera y luego quitaron las capas exteriores de ceniza, que dejaron el molde de las víctimas del volcán en el momento de su muerte. Muchos de los cuerpos de Pompeya permanecen congelados en posiciones retorcidas. Algunos habían estado tratando de protegerse la cara con las manos, y se encontró a una madre tratando desesperadamente de proteger a su hijo.

Sin los adornos de toga, túnicas o cualquier otra vestimenta que indique el período en el que vivieron, los cuerpos de Pompeya parecen como si pudieran ser del año pasado.

Las expresiones de horror y dolor inquietantemente conservadas trascienden los siglos. Los moldes corporales se exhiben en el Antiquarium de Pompeya y constituyen un poderoso recordatorio de que, a pesar de los milenios que nos separan, las personas que vivieron allí eran tan humanas como nosotros.

¿Quiénes eran las personas detrás de los cuerpos de Pompeya?

Todos los cuerpos de Pompeya quedaron atrapados en una pose final, lo que permitió a futuros artistas y arqueólogos intentar atribuir significado a sus últimos momentos. Algunas víctimas quedaron atrapadas en posiciones que parecen abrazos amorosos o aceptación estoica de su destino. Otros parecen algo más activos justo antes de morir.


Andreas Solaro/AFP vía Getty ImagesCopias de moldes de un joven esclavo y un adulto en el Antiquarium de Pompeya.

Tomemos como ejemplo el molde del cuerpo de Pompeya de un desafortunado hombre que murió en el Jardín de los Fugitivos. Parece haber muerto realizando un último acto de placer personal. Pero al contrario de lo que parece, el hombre probablemente no murió mientras “hacía lo que amaba”, dijo el vulcanólogo Pier Paolo Petrone al Metro del Reino Unido.

“La mayoría de las víctimas humanas encontradas en Pompeya a menudo muestran una posición ‘extraña’ de brazos y piernas, debido a la contracción de las extremidades como consecuencia del efecto del calor en sus cuerpos después de la muerte”, dijo Petrone.

“El individuo en la foto es un hombre adulto, muerto por la oleada piroclástica caliente (una nube de gas caliente y cenizas que mató a la mayor parte de la población que vivía alrededor del Monte Vesubio) con ambos brazos y piernas flexionados debido al calor”.

Luego están los cuerpos originalmente denominados “Las Dos Doncellas”, que parecen ser los restos óseos de una pareja abrazada que al principio se supuso que eran mujeres. Pero según Pompeii Tours, los arqueólogos finalmente descubrieron que en realidad eran dos hombres no relacionados, uno de 18 años y el otro de unos 40 años.

Si fueron amantes en vida o simplemente extraños que se encontraron en los últimos momentos de sus vidas y se abrazaron por miedo, los arqueólogos probablemente nunca lo sabrán.

Luego, está el “Esclavo encadenado”, un cuerpo de Pompeya que muestra el cruel destino que corrieron los esclavos en la ciudad. Desde los burdeles de Pompeya hasta los hogares habituales, la esclavitud era común en toda la ciudad romana. Si bien algunos esclavos lograron comprar su libertad, el estado de los elencos de Pompeya de aquellos que aún estaban esclavizados muestra que nunca estuvo garantizada.

El “esclavo encadenado” es una de estas víctimas. Sus esclavizadores lo dejaron encadenado a una pared cuando el Vesubio entró en erupción sin esperanza de escapar. Los arqueólogos descubrieron su cuerpo boca abajo en el suelo, un final trágico que ilustra un lado mucho más oscuro de la vida romana.
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