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Conmocionado por la imagen desenterrada de los restos de un mamut atrapado en un agujero de 15.000 años de antigüedad.

Nov. 7 (UPI) — Antropólogos en México han desenterrado antiguos pozos utilizados para atrapar mamuts. Los restos de 14 mamuts lanudos fueron encontrados dentro de fosos excavados por humanos de hace 15.000 años.

“[El descubrimiento] representa un parteaguas, una piedra de toque en lo que hasta ahora imaginábamos que era la interacción de bandas de cazadores-recolectores con estos enormes herbívoros”, dijo Pedro Francisco Sánchez Nava, coordinador nacional de arqueología del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México. en un comunicado de prensa.

Anteriormente, los antropólogos y arqueólogos suponían que la caza de mamuts ocurría principalmente por accidente o por casualidad. Muchos investigadores asumieron que los mamuts solo eran atacados por humanos cuando los cazadores se topaban con los animales en una posición comprometida: un mamut atrapado en un pantano, por ejemplo.

El último descubrimiento sugiere, por el contrario, que algunos de los primeros pobladores de la Cuenca de México utilizaron el entorno y la organización social para cazar sistemáticamente mamuts lanudos.

El terreno donde se encontraron los antiguos pozos y los mamuts atrapados se encuentra en el barrio de Tultepec, unos kilómetros al norte de la Ciudad de México. Los investigadores pasaron 10 meses excavando un total de 824 huesos de mamut en el sitio de excavación, denominado Tultepec II.

Estaba previsto que el sitio de excavación se convirtiera en un vertedero de basura, pero el descubrimiento suspendió los planes. Hace unos 15.000 años, la tierra quedó nuevamente expuesta: los lechos de los lagos se habían secado a medida que las crecientes capas de hielo causaban la disminución del nivel del mar.

Se encontraron capas de ceniza de la erupción del Popocatépetl, hace 14.700 años, encima y entre las capas de huesos de mamut, lo que sugiere que los pozos estuvieron en uso durante al menos 500 años.

Según Salvador Pulido, director de excavaciones arqueológicas del INAH, el hallazgo de Tultepec II podría ser sólo “la punta del iceberg”. Los estudios por radar de las tumbas de mamuts circundantes podrían revelar la presencia de trampas similares.

“Aquí tuvimos la oportunidad de tener perfiles de decenas de metros, por eso advertimos que estábamos literalmente en trampas prehistóricas”, dijo Pulido. “Podríamos argumentar que en otros rescates arqueológicos hemos estado en un contexto similar, pero los límites de las excavaciones sólo nos dejan ver estratos horizontales”.