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Arqueólogos encuentran un Buda gigante “durmiente” en Afganistán

Una de las estatuas de Buda en el valle de Bamiyán, antes de su destrucción por los talibanes en mayo de 2001.

Más de siete años después de que los talibanes destruyeran las dos estatuas gigantes de Buda en Bamiyán, un equipo arqueológico liderado por afganos descubrió los restos de un tercer Buda gigante cercano.

Los restos de la estatua de Buda reclinado de 19 metros de largo fueron descubiertos este verano dentro de los cimientos de un antiguo templo budista a menos de 2 kilómetros de los nichos donde una vez estuvieron las dos estatuas gigantes de Buda de Bamiyán.

El arqueólogo jefe, el profesor Zemaryali Tarzi, ha pasado años buscando allí un Buda dormido de 300 metros de largo descrito en el diario de Xuanzang, un peregrino chino que viajó al centro de Afganistán alrededor del año 630 d.C.

“Este Buda fue encontrado en el templo budista oriental donde he estado realizando excavaciones durante los últimos siete años”, dice Tarzi. “Creo que podría haber budas [reclinados] similares, pero todavía estoy buscando el Buda dormido de 300 metros”.

Tarzi es uno de los expertos más conocedores del mundo sobre los Budas gigantes que fueron destruidos en marzo de 2001 por el régimen talibán.

En 1979, cuando las fuerzas soviéticas invadieron Afganistán y Tarzi huyó del país, ya había pasado tres décadas estudiando el área y reparando los Budas de pie de 55 y 38 metros.

Ahora, siempre que su salud y su financiación se mantengan, Tarzi dice que está dispuesto a reparar el recién descubierto Buda reclinado. Pero requerirá mucho trabajo.

“La mayoría de las piezas están dañadas. Pero descubrimos una pieza desde la parte superior del brazo derecho hasta el codo. Descubrimos su cuello y sus hombros. Pero la cabeza está rota debido al daño causado por el agua debajo del suelo. Aun así, la almohada sobre la que duerme está en perfectas condiciones”, dice Tarzi.

“Si tuviera permiso y viviera lo suficiente, definitivamente lo restauraría para Afganistán. Y entonces el mundo podrá ver lo importante que es este descubrimiento”.

La historia cultural de Afganistán

Los investigadores creen que Bamiyán, que alguna vez fue un punto de parada a lo largo de la Ruta de la Seda entre China y Medio Oriente, fue el sitio de monasterios que albergaban hasta 5.000 monjes durante su apogeo como centro budista en los siglos VI y VII.

Los artesanos de la región fueron influenciados por la civilización griega que Alejandro Magno estableció cientos de años antes en el norte de Afganistán. Los investigadores creen que la polinización cruzada de influencias europeas y asiáticas llevó a Bamiyán a ser el lugar donde se crearon algunas de las primeras estatuas que muestran el rostro de Buda. Anteriormente, los artistas representaban a Buda como una huella o un paraguas.

Otro descubrimiento significativo este año en Bamiyán fue realizado por investigadores japoneses que descubrieron que muchos murales en las cuevas cercanas a los Budas de pie contenían pintura a base de aceite. Dado que las pinturas datan aproximadamente del año 650 d.C., el descubrimiento revirtió las percepciones comunes sobre los orígenes de las pinturas al óleo, que anteriormente se pensaba que habían surgido en Europa cientos de años después.

En el siglo X, el área alrededor de Bamiyán se convirtió al Islam, que generalmente considera las representaciones humanas como idolatría. Sin embargo, durante siglos, los Budas de pie de Bamiyán siguieron siendo una parte ampliamente aceptada de la herencia y la cultura afganas. Es decir, hasta marzo de 2001, cuando los talibanes y Al Qaeda utilizaron explosivos para destruir las estatuas que Tarzi había trabajado tan cuidadosamente para restaurar.

Mohammad Zia Afshar, asesor del Ministerio de Cultura e Información de Afganistán, dice que el Buda dormido es sólo un descubrimiento importante realizado este año por el equipo arqueológico de Tarzi.

El grupo también ha desenterrado 89 reliquias antiguas, incluidas monedas y cerámicas, que proporcionan una mejor comprensión de la cultura budista en Bamiyán hace unos 1.500 años.

Financiado por el Ministerio de Asuntos Exteriores francés y la Sociedad Geográfica Nacional de Estados Unidos, Tarzi y su equipo han trabajado en excavaciones en Bamiyán todos los veranos desde el colapso del régimen talibán.

Tarzi explica a RFE/RL que su esperanza de encontrar un Buda de 300 metros de largo ha sido una gran motivación para el trabajo

“La conversación sobre un tercer Buda no es nueva”, afirma. “Hacia 1975 o 1976, cuando todavía vivía en Afganistán, había estudiado la posibilidad de la existencia de un tercer Buda ‘dormido’. Pero dejé el país antes de poder terminar ese trabajo y no esperaba regresar nunca a Afganistán”.

Relatos de antiguos viajeros

Tarzi dice que aprendió de su trabajo de restauración en la década de 1970 que las descripciones de los dos Budas de pie proporcionadas por el diario de 1.400 años de antigüedad de Xuanzang eran extremadamente precisas. Tan precisa, de hecho, que no pudo evitar preguntarse durante todos estos años acerca de las descripciones de Xuanzang de un Buda gigante reclinado cercano.

“Ahora estoy buscando un Buda que creo que tiene unos 300 metros de largo y fue construido en posición para dormir o acostarse (originalmente dentro de un complejo de templos muy grande). Hemos podido localizar [lo que creemos que es] el templo correcto y las excavaciones continúan. Este no es un compuesto pequeño. Por eso no hemos podido terminar nuestras excavaciones ni siquiera en uno o dos años. Necesitamos ser pacientes y hacerlo de la manera correcta”, dice Tarzi.

“El templo está aproximadamente a 1,5 kilómetros al este de la antigua ciudad real de Bamiyán. Ese templo fue descubierto por mi equipo arqueológico. Ahora estamos estudiando el diario de viaje de un turista chino del año 632 d.C. para ver si las descripciones de un tercer Buda gigante de Bamiyán son precisas.

“En un trabajo arqueológico, cualquier resultado esperado nunca es una garantía del 100 por ciento. Pero seguimos. Si la encontramos, esta sería la estatua de Buda más grande del mundo. Se describe como acostado horizontalmente con una longitud de unos 300 metros, y se dice que la forma del Buda tiene 1.000 patas”.

En los últimos tres o cuatro años, las excavaciones de Tarzi en el templo oriental también han recuperado las cabezas de docenas de estatuas budistas. Tarzi dice que eso ha aumentado sus esperanzas de encontrar eventualmente al Buda reclinado descrito en el antiguo diario.

Pero por ahora, dice, el descubrimiento de un Buda dormido de 19 metros es suficiente para ayudar a restaurar la moral y la conciencia nacional de los afganos acerca de su rica historia. Con tantos artefactos antiguos de Afganistán saqueados, destrozados o destruidos por la guerra en los últimos 30 años, Tarzi concluye que cada monumento recién descubierto le da al país algo para ayudar a compensar sus tesoros antiguos perdidos.