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Argentina desentierra el antiguo “dragón de la muerte”, un enorme reptil volador que revela maravillas prehistóricas

Argentina desentierra el antiguo “dragón de la muerte”, un enorme reptil volador que revela maravillas prehistóricas

Un paleontólogo trabaja en la excavación de huesos y fósiles que pertenecieron a una especie de pterosaurio recientemente descubierta, Thanatosdrakon Amaru, en Aguada del Padrillo, Mendoza, Argentina, el 9 de agosto de 2012.

Fotografía tomada el 9 de agosto de 2012. Leonardo Ortiz David – Universidad de Cuyo/Folleto vía REUTERS Adquirir derechos de licencia

Científicos argentinos descubrieron una nueva especie de un enorme reptil volador apodado “El Dragón de la Muerte” que vivió hace 86 millones de años junto a los dinosaurios, en un hallazgo que arroja nuevos conocimientos sobre un depredador cuyo cuerpo era tan largo como un autobús escolar amarillo.

El nuevo espécimen de un antiguo reptil volador, o pterosaurio, medía alrededor de 30 pies (9 metros) de largo y los investigadores dicen que fue anterior a las aves y fue una de las primeras criaturas en la Tierra en usar alas para cazar a sus presas en los cielos prehistóricos.

El equipo de paleontólogos descubrió los fósiles del recién acuñado Thanatosdrakon amaru en las montañas de los Andes, en la provincia occidental argentina de Mendoza. Descubrieron que las rocas que conservaban los restos del reptil se remontaban a 86 millones de años, en el período Cretácico.

La fecha estimada significa que estos temibles reptiles voladores vivieron al menos unos 20 millones de años antes de que el impacto de un asteroide en lo que hoy es la península de Yucatán en México acabara con unas tres cuartas partes de la vida en el planeta hace unos 66 millones de años.

El líder del proyecto, Leonardo Ortiz, dijo en una entrevista durante el fin de semana que las características nunca antes vistas del fósil requerían un nuevo nombre de género y especie, y este último combinaba palabras griegas antiguas para muerte (thanatos) y dragón (drakon).

“Me pareció apropiado nombrarlo así”, dijo Ortiz. “Es el dragón de la muerte”.

El reptil probablemente habría sido una visión aterradora. Los investigadores, que publicaron su estudio en abril pasado en la revista científica Cretaceous Research, dijeron que los enormes huesos del fósil clasifican a la nueva especie como el pterosaurio más grande descubierto hasta ahora en América del Sur y uno de los más grandes encontrados en cualquier lugar.

“No tenemos registro actual de ningún familiar cercano que tenga siquiera una modificación corporal similar a estas bestias”, dijo Ortiz.

Reportaje de Horacio Soria y Miguel Lo Bianco; Escrito por Brendan O’Boyle; Edición de David Alire García y Sandra Maler