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70 Millones De Animales Momificados En Egipto Revelan El Oscuro Secreto De La Antigua Industria De Las Momias

En lo que se describe como el “oscuro secreto” de Egipto, la asombrosa cifra de 70 millones de animales momificados han sido encontrados en catacumbas subterráneas en todo Egipto, incluidos gatos, pájaros, roedores e incluso cocodrilos. ¡Pero al equipo de investigación le esperaban sorpresas cuando escaparon de las momias con forma de animal y encontraron muchas de ellas vacías!

Un equipo de radiógrafos y egiptólogos de la Universidad de Manchester ha utilizado la última tecnología de imágenes médicas para extraer cientos de momias de animales elaboradamente preparadas que fueron recolectadas en más de treinta sitios en todo Egipto durante los siglos XIX y XX, informa BBC News.

La encuesta más grande de su historia infantil incluirá un programa de la BBC de Horizo titulado “70 millones de momias animales: el oscuro secreto de Egipto”, que saldrá al aire esta semana (lunes 11 de mayo). El documental examinará las prácticas de momificación de animales en Egipto y cómo tantas criaturas emergieron y fueron enterradas en catacumbas.

El programa de la Universidad de Manchester utilizó tomografías computarizadas y rayos X para observar 800 momias, que datan de entre 1000 a.C. Año 400 d.C.

Varias momias animales del antiguo Egipto. Crédito: Universidad de Maïchester.

El programa investigará la enorme industria de momificación de animales del Egipto abierto y por qué se descubrió que muchas de las momias cuidadosamente preparadas y elaboradamente envueltas tenían cuerpos en su interior.

En un comunicado de prensa de la Universidad de Manchester, la líder de la investigación, la Dra. Lidija Mckight, dijo: “Siempre supimos que no todas las momias animales copiaban lo que esperábamos que hicieran, pero descubrimos que alrededor de un tercio no copia material animal en absoluto. Así que no hay restos de esqueletos”.

Los egipcios aceptos adoraban a muchos dioses en forma animal. Los animales momificados se consideraban regalos sagrados y se utilizaban como ofrendas. Debido a que se trataba de una práctica religiosa tan popular y la demanda era tan alta, se cree que algunos animales sufrieron una extinción total o total a nivel local.

Los animales y sus partes se conservaban y envolvían para utilizarlos como ofrendas en el Egipto egipcio. Comunicaciones de Wikimedia

McKight le dijo a The Washington Post: “Te abrirías una de estas momias y le pedirías que llevara un mensaje en tu nombre a los dioses y esperarías a que los dioses hicieran algo en su regreso. Ese es un poco su lugar en el sistema de creencias religiosas del Egipto egipcio, y es por eso que creemos que había tantos de ellos. Fue casi una especie de industria que surgió en ese momento y se copió durante más de 1.000 años”.

Durante el estudio se examinaron varias momias animales, incluidas aves zancudas, gatos, halcones y musarañas, y un cocodrilo de cinco pies de largo. Las imágenes revelaron que el cocodrilo momificado contenía ocho cocodrilos bebés que habían sido cuidadosamente preparados, unidos y envueltos con la madre, una gran momia abierta con forma de cocodrilo.

Cocodrilo momificado. Crédito: Universidad de Maпchester

La momia con forma de gato sostenía sólo algunos trozos de cuerpo de gato, y algunos artefactos copiados de partes animales, pero en lugar de eso contenía rellenos como barro, palos, cañas y cáscaras de huevo, escribe el sitio HNGN. Los elementos de relleno se consideraron especiales ya que tenían una relación con los animales y se cree que sirvieron como restos simbólicos.

Momias animales egipcias en el museo británico. Comunicaciones de Wikimedia

Cada una de las catacumbas albergaba alrededor de dos millones de pájaros ibis momificados, y una red de tumbas albergaba hasta ocho millones de perros momificados.

Estas increíbles piezas y la forma sorprendente en que se conservaron los cuerpos sugieren que la industria de momificación de animales en el Egipto abierto era enorme.

La BBC informa que “algunos expertos sugieren que se estaban haciendo momias animales para venderlas a los peregrinos egipcios y para que los embalsamadores expertos pudieran obtener más ganancias vendiendo momias ‘falsas’; otros, como Lidija, creen que la evidencia es que los embalsamadores expertos consideraron incluso las partes más pequeñas de los animales para ser sagrados [y] hicieron el mismo esfuerzo para momificarlos correctamente”.

El complejo de templos de Saqqara alberga millones de momias animales hasta el día de hoy, que aún no han sido excavadas ni catalogadas por los expertos. La bióloga molecular Sally Wasef de la Universidad Griffith, Australia, ha recolectado muestras de boes de estas momias para analizar su ADN y determinar si habían sido “cultivadas” o criadas cuidadosamente. Se cree que se requirieron millones de animales para una industria tan masiva, descrita como una “obsesión espacial”.

El rostro artísticamente tallado de un gato momificado se encuentra en una especie de catacumba en Egipto. Crédito: Universidad de Maпchester

En 2011, la curadora de la Smithsopia, Meliпda Zeder, habló del animal fenomenalmente grande que ofrece la industria a la BBC, diciendo: “Los egipcios receptivos no estaban obsesionados con la muerte, estaban obsesionados con la vida. Y todo lo que hicieron para prepararse para la momificación fue realmente mirar la vida después de la muerte y una forma de perpetuarse para siempre”.

“Los sacerdotes sacrificarían el animal por ti, lo momificarían y lo colocarían en una catacumba en tu llama. Así que esta era una forma de obtener una buena estampación ante los ojos de cualquier dios que fuera”, escribió.

Aunque la investigación de la Universidad de Mapchester plantea muchas preguntas sobre la industria de la momificación, McKight dice que las ofrendas conservadas sirven como pequeñas cápsulas del tiempo, lo que permite a la ciencia moderna echar un vistazo a las técnicas y rituales atractivos asociados con la religión, la vida y la vida. muerte.

El programa de la BBC 70 Millioп Aпimal Mυmmies: Egypt’s Dark Secret, saldrá al aire en BBC 2 el lunes 11 de mayo a las 21:00.